Por que menos crianças americanas estão indo ao pediatra?

Por Serena Gordon

A tosse de Little Johnny dura dias, deixando mamãe e papai se perguntando se os sintomas justificam uma visita ao médico. Um novo estudo sugere que esses pais podem optar por pular essa visita padrão pediátrica a pacientes. As visitas gerais ao pediatra nos Estados Unidos caíram 14% entre 2008 e 2016. As consultas médicas caíram 24%. Ao mesmo tempo, visitas a crianças bem pareciam contrariar a tendência - elas na verdade aumentavam 10%.

Os pesquisadores apontaram várias razões possíveis para a mudança, incluindo o aumento dos custos diretos, a disponibilidade de clínicas de atendimento urgente e talvez até crianças mais saudáveis. "Acho que pode haver coisas diferentes acontecendo, e precisamos apoiar mudanças positivas, como o pequeno aumento nas visitas preventivas", disse a autora do estudo, Dra. Kristin Ray. Ela é professora assistente de pediatria na Faculdade de Medicina da Universidade de Pittsburgh. "E existem maneiras pelas quais podemos nos concentrar nas razões negativas para criar um sistema de atendimento mais ideal - um com serviços de saúde acessíveis, acessíveis e disponíveis quando as famílias precisam", disse Ray.

Desde a estreia da Affordable Care Act em 2010, houve grandes mudanças na atenção primária. Muitos serviços preventivos, incluindo visitas a crianças, são totalmente cobertos. Isso significa que os pais não têm custos diretos com cuidados preventivos. Para consultas médicas, no entanto, os custos costumam subir. Franquias, co-pagamentos e co-seguros podem deixar as famílias pagando mais do próprio bolso. Existem também mais opções de atendimento, observaram os pesquisadores.

Se uma criança se queixa de dor de garganta às 20h, os pais podem visitar uma clínica de atendimento urgente em vez de esperar até o dia seguinte para consultar o pediatra. O estudo incluiu dados de reivindicações de seguros dos EUA de 2008 a 2016 para crianças de 17 anos ou menos. Os dados vieram de um plano de seguro comercial que cobre milhões de crianças em todos os 50 estados. Os pesquisadores descobriram uma diminuição nas visitas gerais de cuidados primários pediátricos para todos os grupos de crianças. A diminuição foi menor para aqueles com 1 ano ou menos. Mais pessoas tiveram que arcar com uma franquia para visitas pediátricas baseadas em problemas durante o período do estudo. Para muitos, os custos diretos dessas visitas aumentaram.

Os pais procuraram alternativas para a visita padrão do pediatra, incluindo tratamento em urgências e clínicas de varejo, bem como consultas de telemedicina. Essas visitas foram responsáveis ​​por cerca de metade da diminuição nas visitas médicas pediátricas, segundo o estudo. As vacinas também podem ter reduzido a necessidade de algumas consultas médicas. E, como muitos médicos são menos propensos a prescrever antibióticos para sintomas de resfriado, os pais podem esperar mais tempo para consultar um pediatra, teorizaram os pesquisadores.

Os resultados foram publicados em 21 de janeiro na JAMA Pediatrics.

"Essas mudanças se encaixam com outros padrões que estamos vendo nos padrões de cuidados infantis e em geral. Os consumidores são cada vez mais conhecedores no contexto dos cuidados pediátricos e sabem que muitas coisas não precisam de uma visita real ao médico", afirmou. Perrin, pediatra do MassGeneral Hospital for Children, em Boston. "Existem muitas maneiras diferentes de se comunicar com o médico do seu filho agora. Há mais gerenciamento de chamadas telefônicas", disse ele.

Perrin acrescentou que as formas menos tradicionais de atendimento - telefonemas, telemedicina, clínicas de atendimento urgente - são muito úteis para os pais jovens. "Encontrar tempo para aparecer no consultório médico é muito difícil para as famílias jovens, onde ambos os pais trabalham". Ainda assim, ele recomendou ter um lar médico para seus filhos. "Minha opinião é que a Affordable Care Act fez várias coisas realmente boas e importantes. O atendimento preventivo é essencialmente gratuito e permite que os pediatras e sua equipe consultem mais tempo em cuidados preventivos e pensem mais holisticamente sobre a saúde das crianças. Os pais devem usar seus benefícios de cuidados preventivos", disse Perrin.

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