Uma mulher segurando um cigarro aceso na boca


Fumante passivo: entenda os riscos à saúde


Os malefícios do fumo passivo


Por Chris Woolston

 

A maioria dos fumantes de cigarros conhece os perigos do tabaco. Afinal, o Surgeon General coloca um aviso na embalagem. Mas e as pessoas sentadas ao lado do fumante? E seus amigos e colegas de trabalho? Seus filhos? O fumo passivo não vem com uma etiqueta de aviso. Se o fizesse, mais fumantes poderiam se esforçar mais para chutar seu vício.

 

De acordo com as melhores estimativas atuais, o fumo passivo mata até 73.000 americanos adultos a cada ano, tornando-se a terceira principal causa de mortes evitáveis ​​no país. (Não surpreendentemente, o fumo em primeira mão lidera a lista.) A maioria das mortes são causadas por doenças cardíacas - mais de 69.600 por ano -, mas o câncer de pulmão também causa um grande número, matando outras 3.400. O fumo passivo também pode agravar alergias, desencadear ataques de asma e enxaquecas e aumentar a vulnerabilidade a resfriados e outras infecções respiratórias, segundo a Mayo Clinic.

 

Uma mistura tóxica

 

O fumo passivo não é tão tóxico quanto o fumo em primeira mão, mas isso é pouco conforto. Ele ainda contém mais de 4.000 produtos químicos que não têm negócios em seu corpo, incluindo o monóxido de carbono, um gás frequentemente usado em suicídios, e 40 agentes causadores de câncer, incluindo o benzopireno, um potente produto químico indutor de câncer. Curiosamente, documentos internos de Brown e Williamson mostram que as empresas de tabaco sabiam sobre esses compostos perigosos desde 1975 - anos antes de especialistas em saúde pública reconhecerem os perigos do fumo passivo.

 

Citando o fato de que o fumo passivo aumenta o risco de doenças cardíacas e o câncer de pulmão em cerca de 30%, o Departamento de Cirurgiões dos Estados Unidos publicou um relatório em 2006 que afirmava que não há níveis livres de risco de exposição ao fumo passivo. E como qualquer outro veneno, o fumo passivo é mais letal em altos níveis de exposição. Imagine uma mulher sentada em uma sala fechada com o marido. Se ele fumar um maço por dia durante 55 anos, seu risco de câncer de pulmão será cerca de seis vezes maior que o normal, segundo um estudo publicado na Revista do Instituto Nacional do Câncer dos EUA.

 

Não há quantidade segura

 

A maioria dos "fumantes" de segunda mão que contraem câncer de pulmão vivem em uma névoa por muitos anos. Mas isso não significa que o fumo passivo seja seguro em pequenas quantidades. Como mostra um estudo publicado na Revista da Associação Médica Americana, até mesmo um pouco de fumaça é demais.

 

Em um estudo inédito, pesquisadores da Escola de Medicina da Cidade de Osaka, em Osaka, no Japão, colocaram 30 homens saudáveis ​​e jovens em uma sala cheia de fumaça por 30 minutos. Usando um dispositivo de ultrassom especial, os pesquisadores examinaram as artérias dos sujeitos antes e depois da exposição ao fumo passivo. Notavelmente, apenas 30 minutos em uma sala cheia de fumaça causaram danos mensuráveis, possivelmente o suficiente para ajudar a preparar a aterosclerose (endurecimento das artérias), de acordo com o estudo.

 

Vítimas jovens

 

O fumo passivo é prejudicial para todos, mas é especialmente difícil para as crianças. De acordo com a Associação Americana do Pulmão, a fumaça causa 150.000 a 300.000 casos de pneumonia e bronquite a cada ano em crianças com menos de 18 meses de idade. Até 15.000 dessas crianças e bebês precisam ser hospitalizados. As crianças que respiram o fumo passivo também são mais propensas a sofrer chiado e tosse, bem como infecções do ouvido médio. E em crianças, a exposição ao fumo passivo também aumenta o risco de síndrome da morte súbita infantil (SIDS).

 

A fumaça do cigarro também pode estar contribuindo para a atual epidemia de asma em crianças pequenas. A doença é de 20% a 30% mais comum em crianças cujos pais fumam. E quanto mais fumaça, maior o risco. Um estudo publicado na Revista Americana de Epidemiologia revela que as crianças tinham quatro vezes o risco médio de asma se suas mães fumavam mais de 20 cigarros por dia. Em números reais, a exposição ao fumo passivo é responsável por mais de 200.000 episódios de asma infantil a cada ano, de acordo com o relatório de 2006 do Surgeon General sobre o fumo passivo. A pesquisa é clara: se mais pais pudessem viver sem cigarros, mais crianças poderiam viver sem inaladores.

 

Se uma criança já tem asma, a fumaça do cigarro é apenas combustível para o fogo, segundo a Agência de Proteção Ambiental (EPA). Crianças asmáticas que convivem com fumantes têm ataques de asma mais frequentes e são atendidas e atendidas em prontos-socorros do que crianças asmáticas que vivem em lares livres de fumo.

 

Porque fumar é tão prejudicial para a saúde das crianças, a EPA insta todos os pais que fumam a tomar o compromisso de casa livre de fumo da agência. A promessa se resume a isto: você simplesmente não fuma em casa ou perto de crianças e bebês, e não permite que outras pessoas o façam. Se você absolutamente tem que fumar, vá para fora. "Mover-se para outra sala ou abrir uma janela não é suficiente para proteger seus filhos", alerta a agência. A EPA também pede que você se certifique de que seus filhos não sejam expostos à fumaça do tabaco em sua creche, pré-escola ou ônibus escolar. (Para receber um Kit para Casa sem Fumaça, ligue para o número gratuito 1-800-513-1157.)

 

Limpando o ar

 

À medida que aumenta a conscientização sobre os riscos do fumo passivo, mais e mais empresas e comunidades estão banindo cigarros de lugares públicos. Vinte e dois estados (Arizona, Califórnia, Colorado, Connecticut, Delaware, Havaí, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Montana, Nebraska, Nova Jersey, Novo México, Nova York, Ohio, Oregon, Rhode Island, Utah, Vermont e Washington) baniram o fumo de quase todos os locais de trabalho, incluindo bares e restaurantes. É claro que a legislação não substitui o senso comum. Se você se encontrar cercado por fumaça de cigarro, encontre uma maneira de limpar o ar. Ou a fumaça vai ou você faz.

 

Se você é um fumante e tem problemas para sair, converse com seu médico. Com a ajuda de produtos de reposição de nicotina ou um medicamento de prescrição que alivie os desejos, um grupo de apoio e seu médico, você deve ser capaz de superar a dependência da nicotina. Em breve, você e todos ao seu redor poderão respirar muito mais facilmente.

 

 

Referências

As consequências para a saúde da exposição involuntária à fumaça do tabaco, um relatório do Surgeon General, Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA

"Secondhand Smoke", Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

"Smoke Free Inside and Out", Centro Médico da Universidade de Rochester.

"Definindo o Record Straight: Secondhand Smoke é um risco de saúde evitável", Agência de Proteção Ambiental.

American Lung Association. Fumo passivo.

Fumo Ambiental Do Tabaco. Agência de Proteção Ambiental. http://www.epa.gov

Glantz, S.A. e W.W. Parmley. Mesmo um pouco de fumo passivo é perigoso. Jornal da American Medical Association, 286 (4): 462-463.

Otsuka, R. et al. Efeitos agudos do tabagismo passivo na circulação coronariana em adultos jovens saudáveis. Jornal da American Medical Association, 286 (4): 436-441.

Bennet, W.P. et al. Fumo ambiental do tabaco, susceptibilidade genética e risco de câncer de pulmão em mulheres que nunca fumaram. Jornal do Instituto Nacional do Câncer, 91 (23): 2009-2013.

American Lung Association. Scondhand Smoke e sua família.

Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Novo relatório de cirurgiões-gerais se concentra nos efeitos do fumo passivo. http://www.hhs.gov/news/press/2006pres/20060627.html

American Lung Association. Folha Informativa do fumo passivo.

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