Duas mulheres sorrindo, apertando as mãos


Doulas: quem são e o que fazem?

Doulas: oferecendo uma mão amiga


Por Chris Woolston, M.S.

 

Durante 42 horas de trabalho doloroso, Julie McNitt, de Amherst, Nova York, tinha dois companheiros constantes: seu marido e uma assistente profissional de trabalho chamada de "doula". E se ela tiver outro filho, os dois serão convidados de volta.

Seu marido ganhou pontos por ficar parado, devido a uma de saúde. Sua doula, Cindy Whittaker, simplesmente ajudou-a a sobreviver. "Porque ela era tão experiente, ela foi capaz de me acalmar através das contrações", diz McNitt. "Ela sabia exatamente o que dizer para mim. Ela me jogou um salva-vidas."

Nas salas de parto em todo o país, as doulas não são mais uma raridade. Ao contrário das enfermeiras obstétricas certificadas, elas não têm treinamento médico. Mas elas não estão lá para inserir acessos ou recomendar tratamentos. Seu único objetivo é apoiar as mulheres durante o trabalho de parto, diz Susan Martensen, uma doula em Ottawa, Canadá, e presidente eleita da DONA International. "A doula funciona para os pais, não para o hospital ou para o médico", diz ela.

O nome doula realmente diz tudo. Traduzido do grego, significa "servo de mulher".

Whittaker participou de cerca de 50 nascimentos nos últimos três anos. Naquela época, ela aperfeiçoou suas técnicas para ajudar as mulheres a permanecerem calmas e confortáveis. Ela vai massagear a cabeça, os pés e as costas de uma mulher. Ela vai sugerir diferentes posições. Ela vai reorganizar travesseiros. Acima de tudo, ela vai dar à mãe uma garantia constante. "Eu digo a ela onde ela está e o que ela precisa fazer", diz ela. A maioria das doulas teve seus próprios filhos. "Nós sabemos o que queremos e como queremos ser tratados", diz ela.

Se você tiver um bebê em seu futuro, considere adicionar uma doula à sua equipe. Dependendo de onde você mora, você pode esperar pagar entre US $ 300 e US $ 1.000, o que geralmente cobre uma visita antes e depois da entrega, bem como a entrega em si. E se você encontrar uma boa doula, a recompensa pode ser enorme. Um estudo recente descobriu que as mulheres precisavam de menos medicação para a dor e tinham menor probabilidade de ter cesariana quando tinham apoio constante de um cuidador experiente.

Se você decidir contratar uma doula, peça a sua parteira, médico ou obstetra uma recomendação.

 

Encontrar a pessoa certa

Mas antes de deixar a doula entrar na sua sala de parto, os dois devem ter uma longa conversa. Pergunte sobre seu treinamento e credenciais. Qualquer um pode se chamar de doula. E mesmo que ela seja um membro certificado da DONA ou outra organização doula, seu treinamento pode ser limitado a um curso de fim de semana. Idealmente, ela deve ter muita experiência com trabalho de parto e parto e uma boa relação de trabalho com médicos e parteiras locais.

Você também deve perguntar sobre sua filosofia de parto. Se ela tem ideias rígidas sobre como uma entrega "deveria" ir, é hora de encontrar outra pessoa. Ela precisa estar completamente comprometida com o seu plano de parto, mas também está disposta a aceitar o conselho médico de parteiras ou médicas.

Se você decidir contratar uma doula, pode ser uma boa ideia acompanhá-lo a uma consulta médica, especialmente uma em que você discutirá seu plano de parto. E certifique-se de que o pai do bebê esteja confortável com a pessoa que você escolher. Uma boa doula deve fazer com que todos na sala, incluindo a equipe médica, se sintam à vontade.

Infelizmente, algumas doulas são conhecidas por colocar seus próprios sentimentos sobre o parto antes das necessidades da mãe e do bebê. Um artigo do Wall Street Journal causou alguma introspecção dentro da profissão, detalhando casos em que as doulas lutaram contra a intervenção médica, mesmo quando a mãe ou o bebê estavam em perigo. Em um exemplo, uma doula supostamente instou a mãe a não aceitar fluidos intravenosos, embora os médicos acreditassem que ela estava gravemente desidratada. Médicos de uma clínica de São Francisco relataram que vários bebês precisavam ser revividos depois que as doulas encorajaram as mães a evitar as cesáreas até o último momento possível.

Mas esses casos são muito raros e estão em conflito direto com o Código de Ética dos membros da DONA. Doulas que pertencem à organização veem seu papel de apoiar a mulher que trabalha, não tomando decisões médicas.

 

O que uma doula sabe?

Doulas ainda enfrentam muito ceticismo na comunidade médica. Elayna Hollifield, uma enfermeira cirúrgica que mora em Spruce Pine, na Carolina do Norte, certamente não se apressou em encontrar uma doula quando ficou grávida. "Meu sentimento era, o que uma doula vai saber que eu não sei?"

Seu marido, Jason, não tinha essas reservas. Ele queria ajuda extra na sala de parto, e ele finalmente convenceu sua esposa a contratar uma doula. "Eu sabia que haveria muitas coisas para as quais não estávamos preparados", diz Jason. Mesmo depois de assistir às aulas de parto, ele não tinha certeza se estava pronto para consolá-la durante as contrações. "Nós tivemos uma parteira, mas ela estava ocupada fazendo todas as coisas que ela tinha que fazer. Nossa doula estava conosco o tempo todo, e ela nos deu muita atenção pessoal."

Os Hollifields esperavam ter um parto natural, mas o bebê tinha outras ideias. Quando ficou claro que o bebê estava preso no canal do parto, o médico e a parteira pediram uma cesariana. Sua doula incentivou os Hollifields a ouvir os profissionais da área médica. Elayna foi submetida a uma cesariana e entregou um menino saudável. "Assim que ele nasceu, nós dois dissemos que não poderíamos ter feito isso sem (nossa doula)", diz Jason.

Julie McNitt, a mãe de Nova York, também não viu a necessidade de uma doula, mas seu marido insistiu. "Achei que sempre poderia mandá-la para o corredor se não estivesse dando certo", diz ela. Nunca chegou a isso. Cindy Whittaker ficou ao seu lado por 42 horas, desde a primeira contração induzida até a eventual cesárea. "Eu não teria conseguido passar por isso sem a Cindy", diz McNitt.

E se McNitt tiver outro filho, Whittaker estará na sala, pronto para jogar fora outro colete salva-vidas.

 

Referências

 

Entrevista com Susan Martensen, doula e presidente eleito da DONA no momento da entrevista.

Entrevista com Julie McNitt

Entrevista com Jason e Elayna Hollifield

Entrevista com Cindy Whittaker

Hwang, Suein. Quando as doulas entram nas salas de entrega, surgem conflitos. Jornal de Wall Street. 19 de janeiro de 2004.

DONA International. Documento de posição: A contribuição da doula para os cuidados modernos de maternidade. http://www.dona.org/PDF/BDPositionPaper.pdf

Taylor, JS. Apoio do cuidador às mulheres durante o parto: a presença de uma pessoa de apoio ao parto afeta o resultado materno-infantil? Médico da Família Americana. 1 de outubro de 2002. http://www.aafp.org/afp/20021001/cochrane.html

Academia Americana de Médicos de Família. Parteiras. http://www.aafp.org/online/en/home/policy/policies/n/nursemidwivescertified.html

DONA International. Encontrando uma Doula. http://www.dona.org/FindingADoula.html

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