Carros em rodovia com indústrias emitindo poluentes ao fundo


A poluição do ar pode afetar sua memória?

A poluição do ar pode desencadear alterações cerebrais semelhantes à doença de Alzheimer e acelerar o declínio da memória em adultos mais velhos, sugere um novo estudo.

 

Pesquisas anteriores sugeriram que a exposição à poluição do ar por partículas finas aumenta o risco de doença de Alzheimer e outros tipos de demência, mas não ficou claro como esse tipo de poluição afeta o cérebro e a memória.

 

"Este é o primeiro estudo a realmente mostrar, em um modelo estatístico, que a poluição do ar foi associada a mudanças no cérebro das pessoas e que essas mudanças foram conectadas a quedas no desempenho da memória", disse o pesquisador Andrew Petkus. Ele é professor assistente de neurologia clínica na Escola de Medicina Keck da Universidade do Sul da Califórnia.

 

"Nossa esperança é que, ao entender melhor as alterações cerebrais subjacentes causadas pela poluição do ar, os pesquisadores possam desenvolver intervenções para ajudar as pessoas com ou em risco de declínio cognitivo", explicou Petkus em um comunicado de imprensa da universidade.

 

O estudo incluiu quase 1.000 mulheres, com idades entre 73 e 87 anos, que tiveram exames cerebrais com cinco anos de intervalo. Os pesquisadores também avaliaram informações sobre onde as mulheres moravam e dados ambientais desses locais para estimar a exposição das mulheres à poluição por partículas finas.

 

Os resultados mostraram que as mulheres que foram expostas a níveis mais altos de poluição do ar por partículas finas tiveram mais alterações semelhantes à doença de Alzheimer na estrutura cerebral e maior memória diminui do que aquelas com menos exposição a essa poluição. Mas o estudo mostrou apenas uma associação e não conseguiu provar que a poluição do ar causou alterações no cérebro ou que a memória diminuiu.

 

A doença de Alzheimer é a sexta principal causa de morte nos Estados Unidos. Não há cura ou tratamento.

 

"Este estudo fornece outra parte do quebra-cabeça da doença de Alzheimer, identificando algumas das alterações cerebrais que vinculam a poluição do ar e o declínio da memória. Cada pesquisa nos leva a um passo mais perto de resolver a epidemia de doença de Alzheimer", disse Petkus.

 

A poluição do ar por partículas finas - que é inalada facilmente e atinge e se acumula no cérebro - tem sido associada a asma, doenças cardíacas, doenças pulmonares e morte prematura. Essas pequenas partículas de ar provêm da produção industrial, incêndios florestais ou veículos, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

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