Trabalhadores americanos estão trazendo toxinas para casa


Trabalhadores americanos estão trazendo toxinas para casa


Por Serena Gordon

Pessoas que trabalham com produtos químicos potencialmente perigosos ou metais perigosos, como o chumbo, podem inconscientemente levar essas substâncias tóxicas para casa, diz uma nova revisão.

Em casa, essas substâncias colocam os membros da família, especialmente crianças, em risco de doenças graves.

Embora sejam tomadas todas as precauções no local de trabalho para proteger os trabalhadores, essas exposições em casa podem cair em um ponto cego regulamentar, observaram os autores da revisão.

"Mesmo quando as empresas estão tentando seguir os regulamentos da OSHA [Administração de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA], isso nem sempre impede que o chumbo volte para casa. Os regulamentos atuais podem não ser suficientes para proteger a saúde de todos", disse a autora sênior do estudo Diana Ceballos, professora assistente de saúde ambiental na Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston.

Ceballos é ex-higienista industrial dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. Ela trabalhou em um caso em que duas crianças pequenas foram acidentalmente envenenadas por chumbo do trabalho de seu pai em uma instalação de reciclagem de eletrônicos.

O trabalho do pai envolvia triturar vidro de chumbo de tubos de raios catódicos usados ​​em eletrônicos mais antigos. Quando adulto, sua exposição ao chumbo não era alta o suficiente para afetar sua saúde. Mas a poeira viajou para casa em seu corpo e roupas, expondo seus filhos a níveis perigosos de chumbo.

Ele trabalhava na instalação há cerca de um ano, quando seus filhos foram diagnosticados com altos níveis de chumbo, de acordo com Ceballos. Eventualmente, eles mostraram sinais de exposição ao chumbo tóxico, incluindo dificuldades comportamentais, de desenvolvimento e aprendizado.

Um dos exemplos mais conhecidos de exposição ao lixo doméstico ocorreu na década de 1970, quando trabalhadores de várias indústrias traziam habitualmente fibras de amianto para casa em seus corpos e roupas, dizia a revisão. Os membros da família expostos às vezes desenvolviam um tipo de câncer chamado mesotelioma que frequentemente afeta os pulmões.

A revisão observou que trabalhar em vários setores pode aumentar o risco de exposições potenciais para levar para casa. Empregos em reciclagem eletrônica, agricultura (incluindo agricultura e paisagismo) e construção estão todos associados a exposições potenciais para levar para casa.

Mas mesmo alguns trabalhos que parecem de baixo risco podem produzir exposições para levar para casa, descobriram os pesquisadores. Por exemplo, alguns estudos mostraram que filhos de padeiros têm um risco maior de asma e alergias. Isso pode ser devido à sensibilização do trigo desencadeada pela farinha rastreada em casa pelos pais.

Ceballos suspeita que a maioria dos trabalhadores não tem ideia de que isso possa ser um problema.

"Eles estão trabalhando muito para ganhar a vida e, na maior parte, acho que não conhecem os riscos. Aquelas duas crianças que foram envenenadas com chumbo? O pai deles não tinha ideia [de que seu trabalho poderia levar chumbo para casa]", disse ela, que complementa dizendo que que os empregadores nem sempre estão cientes dos riscos.

"É um problema muito difícil. Essas exposições em casa devem ser evitáveis", disse Ceballos.

Os autores da revisão disseram que o maior impacto provavelmente viria da prevenção primária. Os locais de trabalho devem limitar o uso dos produtos químicos mais tóxicos sempre que possível. E, os trabalhadores devem ser bem treinados sobre maneiras de reduzir sua exposição e a de suas famílias. Os autores também disseram que os regulamentos devem estar em vigor para ajudar a impedir que contaminantes voltem para casa.

Para os trabalhadores, Ceballos sugeriu lavar o máximo possível antes de sair do trabalho. Tenha roupas e sapatos que você possa vestir antes de ir para casa. E, ela disse, certifique-se de limpar seu carro, pois pode haver poeira contaminada. Mas, se você é exposto a liderar no trabalho, é muito difícil impedir toda a exposição em casa, alertou ela.

O Dr. Robert Laumbach é professor associado do Instituto de Ciências da Saúde Ambiental e Ocupacional da Escola de Saúde Pública da Universidade Rutgers em Piscataway, NJ e examinou as descobertas.

"Esta revisão mostra que há um continuum entre trabalho e casa, e precisamos prestar mais atenção ao que acontece entre os dois", disse Laumbach.

Ele disse que trabalhadores de setores que podem apresentar esses riscos podem não entender os riscos, ou enfrentam barreiras linguísticas, e podem estar "sem poder de fazer nada a respeito".

E, embora grandes empresas provavelmente tenham salvaguardas e uniformes e um local para os trabalhadores tomarem banho, Laumbach disse que "os empregadores menores podem não estar seguindo todos os regulamentos. Às vezes, é devido à ignorância ou alguns podem não ter os recursos, e existem alguns que podem não se importar."

Ele disse que esta revisão é um convite para procurar maneiras de proteger melhor os trabalhadores e suas famílias.

A revisão foi publicada recentemente nos Annals of Work Exposures and Health.

Mais Informações
O Centro Canadense de Saúde e Segurança Ocupacional oferece mais sobre a prevenção da exposição a toxinas no local de trabalho.

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