Vários comprimidos e cápsulas de remédio espalhadas sobre uma mesa


Toxicodependência: conheça esse problema


Toxicodependência


Por Jenny Montgomery

 

Que imagem vem à mente quando você pensa em um viciado em drogas? Você imagina alguém fumando crack ou atirando heroína? Você estaria errado. Um típico abusador de drogas poderia facilmente ser seu vizinho, o adolescente que cuida de seus filhos ou a avó com quem você conversa na mercearia. Isso porque os usuários de drogas podem estar abusando da medicação que compraram na farmácia local.

 

Cerca de 7 milhões de americanos abusam de medicamentos prescritos, de acordo com as últimas estatísticas disponíveis. Isso é muito mais do que o número de pessoas que abusaram do crack, do ecstasy e da heroína juntos.

 

A maioria das pessoas não fica viciada nos remédios que tomam. Mas há muitos que estão recebendo medicamentos sem receita médica ou usando medicamentos prescritos para ficarem chapados. É especialmente comum entre os jovens. De fato, de acordo com estimativas do governo, o abuso de drogas prescritas perde apenas para o uso de maconha entre crianças de 12 a 17 anos de idade. Um estudo de 2010 descobriu que o número de prescrições de medicamentos controlados, como opióides e estimulantes, quase dobrou em adolescentes e adultos jovens desde 1994, uma tendência que reflete um padrão similar de uso indevido entre essa população.

 

Além disso, o abuso de analgésicos prescritos parece estar em ascensão entre pessoas de todas as idades, níveis educacionais e etnias. Em centros de tratamento de abuso de substâncias, as admissões por uso não medicinal de analgésicos prescritos aumentaram mais de 400% em 10 anos, de acordo com outro estudo do governo de 2010. A taxa de internações entre pessoas de 12 e mais anos aumentou de 2,2% em 1998 para 9,8 em 2008, de acordo com a Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental, que a chamou de uma das formas mais prevalentes de uso de drogas ilícitas no país.

 

 

Quais são os medicamentos prescritos mais comumente usados?

 

Com a supervisão correta e tomada como indicado, você não precisa se preocupar em se tornar tão dependente de um medicamento de prescrição que você deseja mais. Mas é mais fácil ficar viciado em certos tipos de drogas.

 

De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA), existem três tipos de drogas prescritas comumente abusadas: opióides, depressores que afetam o sistema nervoso central (SNC) e estimulantes que aumentam a atividade cerebral.

 

 

Opioides

 

Estes analgésicos são prescritos para pacientes com dor severa após a cirurgia, ou para pessoas que sofrem de condições crônicas. Eles incluem morfina, codeína, oxicodona (OxyContin), propoxifeno (Darvon), hidrocodona (Vicodin), hidromorfona (Dilaudid) e meperidina (Demerol).

 

Além da dor entorpecente, os opióides também podem causar sensação de euforia, mesmo com doses prescritas, segundo a Dra. Amanda Gruber, chefe associada de abuso de substâncias no laboratório de psiquiatria biológica do Hospital McLean, afiliado a Harvard. Possíveis efeitos colaterais de tomar opióides incluem a respiração lenta, constipação, náuseas, sonolência, tonturas, vômitos, dor de cabeça, boca seca e sudorese. Combinar diferentes tipos de opióides ou tomar uma dose grande pode causar a morte. Embora seja raro, uma grande overdose de opioides pode retardar sua respiração a um nível perigosamente baixo.

 

 

Depressores do sistema nervoso central

 

Essas drogas retardam a capacidade do cérebro de funcionar e são usadas para tratar problemas de ansiedade, estresse agudo e distúrbios do sono. Eles incluem barbitúricos, como mefobarbital (Mebaral) e benzodiazepínicos, como diazepam (Valium), lorazepam (Ativan), clonazepam (Klonopin), temazepam (Restoril), clordiazepóxido HCI (Librium) e alprazolam (Xanax).

 

Os especialistas da NIDA alertam contra o uso de depressivos em combinação com outras drogas - especialmente o álcool - porque isso pode ter sérios efeitos colaterais. Os usuários podem não perceber que o álcool e alguns remédios para alergia vendidos sem receita também são depressores do SNC. Segundo Gruber, tomar benzodiazepínicos com álcool, por exemplo, tem um efeito viciante, o que torna as pessoas mais sonolentas e descoordenadas do que imaginam, e as coloca em risco ao dirigir.

 

Misturar álcool com barbitúricos é ainda mais perigoso. Essa combinação pode diminuir a respiração e a freqüência cardíaca e, possivelmente, levar à morte. No entanto, Gruber diz que os médicos raramente prescrevem barbitúricos, porque os benzodiazepínicos são considerados mais eficazes.

 

 

Estimulantes

 

Essas drogas fazem o oposto dos depressores do SNC. Em vez de desacelerar seu cérebro, eles aumentam a atividade, tornando-o mais alerta, ansioso e energético. Eles incluem dextroanfetamina (Dexedrine) e metilfenidato (Ritalin), que são usados para tratar o transtorno do déficit de atenção e hiperatividade.

 

A National Drug Rehab Referral Alliance afirma que os estimulantes geralmente são seguros quando tomados conforme as instruções. Mas os usuários podem desenvolver uma série de efeitos colaterais incomuns, incluindo batimento cardíaco perigosamente rápido, explosão de vasos sangüíneos, febre e convulsões fatais.

 

 

Como você sabe se você é viciado?

 

Um relatório do NIDA diz que apenas quatro em cada 12.000 pacientes que tomam opioides para dor tornam-se dependentes, então se você está seguindo as instruções do seu médico, você não deve se preocupar. Mas se você precisar de quantidades maiores de um medicamento para produzir os mesmos efeitos, ou se estiver pedindo ao seu médico doses maiores, isso pode ser um sinal de que você está desenvolvendo uma tolerância. Se você está preocupado em ser viciado, faça algumas perguntas simples:

 

  • Você já sentiu a necessidade de reduzir o uso de medicamentos prescritos?
  • Você já se sentiu incomodado quando amigos ou entes queridos fizeram comentários sobre o uso de drogas prescritas?
  • Você já se sentiu culpado por tomar medicamentos prescritos?
  • Você já usou medicamentos prescritos como uma maneira de se animar ou se acalmar?

 

Se você respondeu sim a qualquer uma dessas perguntas, converse francamente com seu médico para verificar se você tem algum problema.

 

Trabalhe com seu médico se você acha que está se tornando mais tolerante a um medicamento, ou mesmo se acha que não precisa mais dele. Tornar-se tolerante a uma droga não é uma boa razão para parar de tomá-la. Isso pode significar que sua doença está piorando e você precisa de uma dose maior. Não tente prescrever remédios por conta própria - seu médico pode ajudá-lo a afiná-los lentamente para que você não desenvolva sintomas graves de abstinência.

 

 

Como você pode reconhecer os sinais do vício nos outros?

 

Se você está preocupado que um ente querido possa estar abusando de medicação por prescrição, esteja alerta para certos sinais de alerta. De acordo com o Cancer Pain Release, uma publicação da Organização Mundial da Saúde, as seguintes mudanças no comportamento podem sinalizar um vício.

 

  • Tomar drogas compulsivamente para alterar o humor
  • Mentindo sobre uso de drogas
  • Roubar drogas e / ou falsificar prescrições
  • Comprar remédios de prescrição ilegalmente

 

Por exemplo, o apresentador de talk-shows conservador Rush Limbaugh confessou que se tornou viciado no analgésico OxyContin depois de passar por uma cirurgia na coluna. Além de admitir seu vício, Limbaugh também revelou que pediu a sua ex-empregada para comprá-los ilegalmente quando suas receitas acabaram.

 

 

O que é retirada?

 

Quando uma pessoa se torna fisicamente dependente de uma droga, certos sintomas - chamados de abstinência - se instalam se o corpo não receber a droga. Para os adictos, isso pode ser motivo suficiente para continuar a tomar drogas ilegalmente, mesmo quando eles sabem que está prejudicando-os. O Centro para Tratamento de Abuso de Substâncias, em particular, diz que os usuários de opiáceos não devem parar de tomar o remédio abruptamente. Em vez disso, eles devem procurar tratamento profissional para determinar a melhor forma de reduzir a droga. Quando uma pessoa se retira de um analgésico como OxyContin, por exemplo, pode sentir-se inquieto, sentir dores musculares e ósseas, insônia, diarréia, vômitos, resfriados com arrepios e movimentos involuntários das pernas.

 

Segundo Gruber, a retirada dos benzodiazepínicos é geralmente leve. Os sintomas mais comuns são insônia, nervosismo e inquietação, que podem ser aliviados com o abandono gradual da droga. Raramente, as pessoas que tomaram benzodiazepínicos em doses muito altas por períodos prolongados experimentarão ansiedade extrema, uma reação psicótica ou uma convulsão, se elas saírem da droga abruptamente.

 

Retirada de outros depressores menos comumente prescritos, como barbitúricos, pode ser fatal. Os sintomas incluem ritmo cardíaco e respiratório elevados, tremores, alucinações, confusão, convulsões e, se não forem tratados, possivelmente a morte. Aparecem 12 a 20 horas após a última dose.

 

Retirada de anfetaminas pode resultar em depressão, sonolência e falta de atenção, aumento do apetite e fortes desejos pelo medicamento.

 

 

Como o vício é tratado?

 

Como o vício envolve dependência psicológica e física, o tratamento geralmente requer uma combinação de terapia de modificação comportamental e medicação. A modificação comportamental se concentra em ajudar as pessoas a funcionarem sem drogas e as ensina a combater os desejos e evitar situações em que elas possam estar inclinadas a cair em abuso.

 

Os médicos podem prescrever medicamentos para aliviar os sintomas de abstinência, neutralizar os efeitos da droga abusada e ajudar a diminuir os desejos - especialmente em casos de dependência de opiáceos. A metadona é usada há mais de 30 anos para administrar o vício em opiáceos, mas requer viagens diárias para uma clínica de metadona. A Food and Drug Administration (FDA) também aprovou o uso de outra droga chamada buprenorfina para controlar o vício em opiáceos. Este medicamento pode ser prescrito em um consultório médico. Parece produzir um nível mais baixo de dependência e é menos provável que cause problemas de overdose.

 

No entanto, Gruber enfatiza que os programas de metadona geralmente não são o primeiro curso de ação para tratar um vício em opióides prescritos. Estas abordagens foram concebidas principalmente para evitar que os usuários de heroína da rua recorram ao crime para sustentar seu hábito, e tais programas de manutenção não são ideais porque criam uma dependência de baixo nível de um opiáceo "substituto" enquanto o usuário permanecer no programa. Em vez disso, Gruber diz que a maioria das pessoas que são viciadas em opióides prescritos devem aliviar a droga gradualmente com a supervisão de um profissional médico. Os médicos geralmente prescrevem cloridrato de naloxona, uma droga que bloqueia os efeitos dos opióides, diz ela. Dessa forma, é menos provável que os pacientes voltem ao vício se tiverem uma recaída.

 

 

Por que o abuso de drogas prescritas está aumentando?

 

Existem várias teorias, incluindo o aumento de farmácias na Web que vendem drogas sem prescrição ou consultas pessoais. É fácil obter várias prescrições dessa maneira, especialmente se você usa diferentes farmácias on-line.

 

Essa é a razão pela qual a DEA e a FDA têm como alvo as empresas, como alguns dos principais culpados pelo aumento do abuso de medicamentos prescritos. As duas agências começaram a investigar e fechar "e-farmácias" e "fábricas de pílulas" vendendo ilegalmente remédios controlados pela Internet para pessoas sem prescrição médica. Para apoiar esses esforços, o Senado dos EUA aprovou um projeto de lei que alterou a Lei de Substâncias Controladas para abordar as farmácias on-line.

 

Outros citam o envelhecimento da população "baby boomer" como outra causa. Mais idosos do que nunca estão sendo prescritos drogas - especialmente analgésicos, e analgésicos são facilmente a medicação prescrita mais comumente abusada.

 

 

Quem tem mais probabilidade de abusar de medicamentos prescritos?

 

NIDA cita quatro grupos que estão em maior risco de uso indevido de drogas:

 

Os idosos

 

Os idosos são três vezes mais propensos a tomar medicamentos prescritos do que outras pessoas e são menos propensos a seguir as instruções na garrafa. De acordo com dados do sistema Veterans Affairs Hospital, eles também recebem doses mais altas de alguns medicamentos - como benzodiazepínicos - por períodos mais longos. Todos esses fatores se combinam para tornar o abuso de drogas prescritas mais provável.

 

 

Adolescentes e jovens adultos

 

Adolescentes e jovens adultos formam um dos grupos de usuários de drogas de prescrição que mais crescem. Na década de 1990, o uso de Ritalina cresceu entre os estudantes do ensino médio, e o uso recreativo de analgésicos, como Percodan (oxicodona com aspirina) e Vicodin (hidrocodona) aumentou entre os estudantes universitários, segundo o NIDA. Nas últimas estatísticas disponíveis, mais de 12% dos adolescentes de 12 a 17 anos relataram que usaram medicamentos prescritos para fins não médicos. Na última década, o uso recreativo de Oxycontin e Vicodin aumentou entre os alunos do ensino médio, enquanto o da Ritalina parece ter diminuído.

 

 

Mulheres

 

De acordo com o NIDA, as mulheres correm mais risco de abuso de drogas prescritas, porque são mais propensas a receber uma droga viciante, como uma medicação opióide ou anti-ansiedade. Pesquisadores descobriram que quando recebem opiáceos em números semelhantes, homens e mulheres têm a mesma probabilidade de ficarem viciados.

 

 

Profissionais de saúde

 

Médicos, enfermeiros, farmacêuticos e outros profissionais de saúde que têm acesso fácil a prescrições no trabalho podem estar em risco de abuso de drogas prescritas.

 

A verdade é que não há um típico abusador de drogas. Entre os velhos e os jovens, o abuso de prescrição está aumentando na América. A melhor maneira de prevenir o vício e a morte é tomar medicamentos prescritos com responsabilidade.

 

 

 

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Referências

Fortuna, Robert, MD, et al. Pediatria, dezembro de 2010.

Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias, comunicado de imprensa, 15 de julho de 2010

Escritório de Estudos Aplicados. Pesquisa Nacional de 2007 sobre Uso de Drogas e Saúde. Setembro de 2008.

Govtrack. EUA S 980: Ryan Haight Online Pharmacy Consumer Protection Act de 2008.

Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. Quais são os tratamentos para o vício em heroína? 22 de julho de 2008.

Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas. Adolescentes e medicamentos prescritos. Fevereiro de 2007.

Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. Monitorando o futuro: Visão geral das principais conclusões. 2007.

A DEA junta-se ao ONDCP no anúncio da nova estratégia de drogas. DEA News Release. 2 de março de 2004. 

EUA prometem repressão ao abuso de drogas de prescrição. Los Angeles Times. 2 de março de 2004.

As agências de prevenção, tratamento e fiscalização de drogas dos EUA enfrentam "Compradores de médicos", "Fábricas de comprimidos". Escritório da Casa Branca de Política Nacional de Controle de Drogas. 1 de março de 2004.

Estimulantes Aliança Nacional de Referência para Reabilitação de Drogas.

OxyContin. Folha informativa da Administração de Repressão às Drogas dos EUA.

Prescrição de Medicamentos: Abuso e Dependência. Tratar vício em drogas de prescrição. Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas. 21 de outubro de 2002.

Abuso de Medicamentos com Receita Médica: FDA e SAMHSA unem forças. Michelle Meadows. Revista do Consumidor da FDA. De março a abril de 2003.

Entrevista com a Dra. Amanda Gruber, chefe associada de abuso de substâncias no laboratório de psiquiatria biológica do McLean Hospital, afiliado a Harvard

Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental. Conjuntos de dados de episódios de tratamento (TEDS) - 2005.

Longo L, Johnson B. Dependência: Parte I. Benzodiazepínicos - Efeitos colaterais, risco de abuso e alternativas. Médico da Família Americana. 1 de abril de 2000.

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