Uma profissional cuidando dos pés de uma senhora idosa


Problemas nos pés são comuns na terceira idade

Cuidados com os pés para idosos


Por Chris Woolston


Os problemas nos pés são especialmente comuns em idosos, por várias razões. Os pés perdem o amortecimento à medida que envelhecem e a pele e as unhas podem ficar secas e quebradiças. Muitos idosos têm má circulação, e isso pode retardar a cicatrização de feridas nos pés.


Encontrar sapatos confortáveis ​​que se encaixem é a melhor coisa que você pode fazer pelos seus pés. É especialmente importante evitar sapatos apertados ou de salto alto que exerçam pressão indevida no pé. A fricção constante e o beliscar destes calçados "ea moda" são uma das principais causas de calos, bolhas e joanetes. (Não é de surpreender que essas condições ocorram quatro vezes mais em mulheres do que em homens.) Lembre-se de que os pés podem se tornar mais largos em seus últimos anos, por isso você deve sempre medi-los antes de comprar novos sapatos.


Outra maneira de proteger seus pés é manter seu sangue fluindo livremente. Se você costuma passar a maior parte do dia em uma cadeira, pode melhorar sua circulação alongando-se, andando e fazendo outros exercícios. Evite usar meias apertadas ou ficar sentado por muito tempo com as pernas cruzadas. E aqui está mais um motivo para evitar o tabaco: fumar restringe as artérias e pode dificultar o fluxo sanguíneo.


Você também pode evitar problemas como o chulé, alternando os sapatos que usa todos os dias, lavando os pés todos os dias e secando-os com cuidado. (Secar entre os dedos dos pés e em outros lugares também ajudará a afastar problemas irritantes.)


Quais são os problemas nos pés que os idosos geralmente enfrentam?


Aqui estão alguns perigos típicos, os quais podem ser prevenidos e tratados.


  • Pé de atleta. Você não precisa ser um atleta para desenvolver essa infecção fúngica. O fungo prospera em áreas quentes, escuras e úmidas, o que torna o pé um alvo convidativo. Se notar vermelhidão, bolhas, descamação e coceira (especialmente entre os dedos dos pés), expulse rapidamente o fungo com pó ou spray para o problema. Você pode evitar o pé de atleta mantendo os pés limpos e secos e, sempre que possível, descalço ou usando sandálias abertas. Apenas tenha em mente que andar descalço pode ser arriscado se você tiver diabetes ou outros problemas de circulação (veja abaixo);
  • Pele seca. Você pode reduzir a queimação e coceira da pele seca com hidratantes, de preferência o tipo com vaselina ou lanolina;
  • Calos. Como mencionado, o uso de sapatos adequados é a melhor maneira de prevenir essas feridas doloridas. Se surgirem, você pode reduzi-las gentilmente esfregando-as com uma pedra-pomes ou lima de calosidades. Você pode protegê-los de mais irritação com almofadas não medicinais ou moleskin. As soluções medicamentosas de remoção de calos vendidas em farmácias podem ser tentadoras, mas tome cuidado extremo: elas podem corroer a pele saudável e causar ainda mais dor. Estes produtos são particularmente perigosos para pessoas com diabetes (veja abaixo) ou outros problemas de circulação. Se você tiver uma dessas condições, chame um médico ao primeiro sinal de um milho ou calo;
  • Esporão no calcanhar. Se você colocar muita pressão em seus pés - por estar acima do peso, ficar muito tempo, ou usar sapatos que não dão apoio adequado - depósitos de cálcio podem se formar em seu calcanhar e causar uma dor considerável. Você pode dar a seus pés uma folga com os calcanhares, os calcanhares ou outras formas de apoio. Se um esporão ósseo continua a causar dor, consulte um médico;
  • Dedo em Martelo. Quando um dedo do pé não tem espaço para se mover, a junta pode inchar e puxar o dedo do pé para trás. Os dedos em martelo são especialmente problemáticos para os idosos porque podem afetar o equilíbrio e aumentar o risco de quedas. O remédio é simples: use sapatos e meias que dêem aos seus dedos um amplo espaço;
  • Unhas encravadas. Este incômodo doloroso ocorre quando um pedaço afiado de unha perfura a pele. Em vez de tentar puxar a unha, cuidadosamente corte-a em linha reta, mantendo-a mesmo com a parte superior do dedo do pé. O corte regular também ajudará a evitar problemas futuros. Se você tem uma unha encravada que parece vermelha e infectada, você deve consultar um médico, especialmente se tiver diabetes.


Como as pessoas com diabetes devem se preocupar com os pés?


Se você tem diabetes, aparentemente os problemas nos pés da liga menor podem representar sérias ameaças à sua saúde. A doença frequentemente danifica os vasos sanguíneos que alimentam os pés, o que significa que pequenas feridas cicatrizam lentamente e podem até mesmo desenvolver gangrena. Em muitos casos, o que começou como um simples milho ou bolha torna-se uma infecção com risco de vida que força a amputação do pé ou da perna. Para complicar ainda mais as coisas, o diabetes também pode enfraquecer os nervos dos pés, tornando mais fácil ignorar pequenas feridas enquanto elas pioram e pioram.


Por estas razões, as pessoas com diabetes têm que ser extremamente vigilantes em relação aos cuidados com os pés, especialmente se eles tiverem a doença por vários anos. Aqui estão algumas dicas para manter os pés saudáveis:


  • Cuide da sua diabetes. Mantenha sua glicose no sangue em sua faixa alvo com a ajuda de sua equipe de saúde;
  • Mantenha seus pés limpos. Lave-os todos os dias em água morna e seque-os com cuidado. Você pode usar um hidratante para evitar que a pele resseque, mas não o coloque entre o seu dedos. Use meias suaves, absorventes e limpas feitas de fibras naturais, como algodão, e troque-as com frequência;
  • Verifique seus pés todos os dias. Chame seu médico imediatamente se você encontrar um calo ou se você tiver um corte, arranhão, bolha ou ferida que não comece a cicatrizar dentro de um dia. Nunca use soluções de farmácia para remover os calos;
  • Sempre use meias e sapatos enquanto estiver andando - andar descalço convida a pequenos ferimentos que não cicatrizam adequadamente - e use meias à noite se seus pés ficarem gelados. Além disso, certifique-se de que o revestimento interno dos sapatos esteja liso e que as unhas dos pés fiquem cuidadosamente aparadas a cada semana;
  • Mantenha o sangue fluindo. Quando seus pés ficarem cansados, sente-se e coloque-os para cima por um tempo. Mexa os dedos dos pés e tornozelos por alguns minutos, duas ou três vezes por dia. Não cruze as pernas por longos períodos e, acima de tudo, não fume.


Referências


National Institute on Aging. Foot Care. July 2010. http://www.nia.nih.gov/HealthInformation/Publications/footcare.htm

Erika Dillman. The Little Foot Care Book. Warner Books: 2000, 228 pp.

American Diabetes Association. Foot Care. http://www.diabetes.org/type-2-diabetes/foot-care.jsp

Beuscher TL. Community outreach--foot care for the elderly: a winning proposition. Home Health Nurse. 1998 Jan;16(1):37-44.

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