mulher idosa segurando o joelho com dor


Medicamento pode ser nova opção contra a artrite

Medicamento experimental pode ser nova opção contra a artrite


Por Dennis Thompson


Um novo medicamento pode salvar os joelhos de uma pessoa dos estragos da osteoartrite, relatam pesquisadores.

As pessoas que tomavam o medicamento, com o código MIV-711, tiveram menos perda de ossos e cartilagens do que outras que receberam um placebo.

"Sabemos que o osso muda de forma lenta à medida que a osteoartrite do joelho progride", disse o pesquisador Philip Conaghan, professor do Instituto de Medicina Reumática e Musculoesquelética de Leeds, no Reino Unido. "Este é o primeiro estudo a mostrar que um medicamento pode retardar essa alteração óssea da osteoartrite, e uma dose do medicamento também diminuiu a perda de cartilagem".

Infelizmente, não houve melhora na dor no joelho durante os seis meses do estudo, acrescentou Conaghan.

Mas um professor de reumatologia de Harvard, Dr. Jeffrey Katz, disse que seis meses provavelmente é muito cedo para esperar redução da dor com esse tipo de medicamento.

"Nossa expectativa é que essas mudanças possam estar associadas a menos dor do que ocorreria em alguns anos no futuro, mas não seria necessariamente esperado que as mudanças ocorridas no contexto de um curto teste afetassem os sintomas durante esse curto período", disse Katz. Ele é co-diretor do Brigham Spine Center no Brigham and Women's Hospital em Boston.

O MIV-711 funciona inibindo a ação da catepsina K, uma enzima que promove a quebra de ossos e cartilagens velhas em humanos, à medida que novos ossos e cartilagens as substituem.

Esse tipo de rotatividade é natural no sistema esquelético humano, disse Katz, mas a osteoartrite - a forma de desgaste da artrite - ocorre quando o equilíbrio é interrompido e o osso velho é removido mais rapidamente do que o osso novo pode substituí-lo.

Para este estudo, 244 pacientes com osteoartrite do joelho foram aleatoriamente designados para receber uma dose diária de 100 miligramas (mg) ou 200 mg do medicamento em forma de pílula ou um placebo inativo.

Os participantes foram submetidos à terapia por 26 semanas, durante as quais os pesquisadores usaram exames de ressonância magnética para observar mudanças na forma óssea, disse Conaghan.

As pessoas que receberam MIV-711 pareciam ter menos renovação óssea e remoção de ossos velhos do que aquelas que tomaram placebo. Eles também perderam menos cartilagem e colágeno, a principal proteína estrutural nos tecidos conjuntivos do corpo, descobriram os pesquisadores.

"Este medicamento impede que o osso seja absorvido e, portanto, tende a melhorar a qualidade do osso", disse Conaghan. "Um grande problema será se a redução da forma óssea resultará em sintomas reduzidos meses ou anos depois".

Os resultados foram publicados online em 31 de dezembro no Annals of Internal Medicine.

Conaghan disse que o próximo passo será um estudo clínico de acompanhamento maior e mais longo, com uma análise cuidadosa de como a droga afeta a estrutura do joelho e se, eventualmente, aliviará a dor.

Se der certo, este poderia ser um medicamento administrado a pessoas nos estágios iniciais da osteoartrite para retardar ou impedir a progressão da doença, disse Katz, que escreveu um editorial que acompanha o novo estudo.

"Você gostaria de introduzir um medicamento como esse relativamente cedo no processo da doença, para que a destruição da articulação - que leva à dor e à incapacidade e à substituição da articulação - não ocorra", disse Katz.

Como não existe droga tão eficaz, é difícil dizer quanto da estrutura de uma articulação precisa ser preservada para reduzir a dor, acrescentou.

Katz comparou com medir a temperatura de uma pessoa, onde uma leitura de 103 graus conta uma história muito diferente de uma leitura de 98 graus.

"Com as alterações de ressonância magnética que foram observadas neste estudo, não temos nenhuma intuição sobre se essa mudança é muito ou pouco", disse Katz.

"Não estamos prontos para declarar vitória, mas ao mesmo tempo é um avanço muito, muito emocionante", concluiu Katz. "Esta foi uma porca realmente difícil de quebrar, tentando descobrir como afetar a progressão estrutural inexorável da osteoartrite. Parece ser uma droga que faz isso".

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