Uma senhora idosa secando o olho direito com um lenço, olhando para frente com semblante triste


Longevidade: cuidados com a visão na terceira idade

Longevidade e cuidados com a visão


Por Chris Woolston


Como você pode proteger sua visão?


Lembra quando você podia se sentar para ler um jornal sem pegar seus óculos? Você pode nunca mais ter aqueles olhos jovens novamente, mas isso não significa que você está condenado a uma vida de má visão. Na verdade, muitas pessoas têm boa visão em seus oitenta e mais anos.


Enquanto algumas mudanças são inevitáveis, com alguns passos simples, você pode garantir a melhor visão possível para as suas circunstâncias.


  • Consulte um oftalmologista a cada um ou dois anos em circunstâncias normais, ou uma vez por ano se tiver diabetes ou um histórico familiar de doenças oculares. As doenças oculares mais graves são facilmente tratadas se forem descobertas a tempo. Um oftalmologista também pode verificar sua visão e, se necessário, alterar a prescrição em seus óculos;

  • Contate imediatamente um oftalmologista se tiver uma perda repentina de visão, dor ocular, visão dupla, fluidos invulgares a escorrer dos olhos, vermelhidão extrema ou inchaço dos olhos ou das pálpebras - particularmente se tiver diabetes ou um historial familiar de doenças oculares;

  • Use óculos escuros com proteção ultravioleta e um chapéu de abas largas ao se aventurar no sol. Seus raios podem danificar o tecido ocular e aumentar o risco de desenvolver catarata;

  • Certifique-se de que sua dieta incluia vitaminas e minerais suficientes. Para manter uma boa visão, você precisa ingerir as quantidades adequadas de vitaminas do complexo B; os antioxidantes A, C e E; e o mineral zinco. Frutas e vegetais frescos, especialmente alimentos amarelos e laranja-amarelados, como cenoura e batata-doce, são boas fontes desses nutrientes. Muitos especialistas também acreditam que os idosos devem tomar um multivitamínico diário como uma fonte adicional de nutrientes.



Quais doenças oculares comumente afligem idosos?


De acordo com a Academia Americana de Oftalmologia, 43 milhões de americanos sofrerão de doenças oculares relacionadas à idade até o ano de 2020. Aqui estão breves descrições de doenças que comumente atacam idosos, bem como informações sobre como tratá-las e preveni-las.


  • Cataratas: Uma catarata é uma turvação gradual da lente do olho, marcada por visão embaçada, visão noturna prejudicada e halos ao redor das luzes. Se esses problemas começarem a interferir na sua vida, discuta a cirurgia de catarata com o oftalmologista. A catarata pode causar cegueira se não tratada, mas felizmente, a doença raramente progride tão longe: A cirurgia para remover a catarata é tão comum e tão eficaz que poucas pessoas sofrem danos permanentes hoje em dia. A catarata é mais comum em pessoas com mais de 60 anos, e os riscos são maiores para pessoas com diabetes e para aqueles que tomam corticosteróides, diuréticos e tranquilizantes pesados. A exposição excessiva ao sol também é um fator de risco, então cubra-se quando você sair. E se você fuma, pare;


  • Glaucoma: Isso ocorre quando os fluidos que normalmente entram e saem do olho drenam inadequadamente, aumentando a pressão dentro do olho e, eventualmente, danificando o nervo óptico. A doença é uma das principais causas de cegueira nos Estados Unidos - os afro-americanos correm maior risco - mas o tratamento precoce pode interromper sua progressão. Infelizmente, a maioria das pessoas não percebe nenhum sintoma até que ocorram danos permanentes. É por isso que as idas regulares ao seu oftalmologista são cruciais, especialmente se alguém da sua família tiver a doença, se tiver diabetes ou tiver mais de 60 anos. Também pode desenvolver-se numa idade muito mais precoce, dois anos a partir dos 40 anos. Se o glaucoma for apanhado a tempo, colírios, medicação ou cirurgia podem quase sempre poupar a sua visão;


  • Degeneração macular: Esta doença da retina é a principal causa de cegueira em pessoas com mais de 65 anos. Resulta quando a mácula, a parte da retina responsável pela visão aguda, começa a se deteriorar. Degeneração macular vem em duas formas, seca e úmida. A forma seca, na qual a retina simplesmente se desgastou com a idade, é intratável, mas geralmente é lenta para progredir e raramente causa perda severa da visão. Algumas pesquisas sugerem que vitaminas e minerais podem retardar seu desenvolvimento. A forma úmida da doença ocorre quando vasos sanguíneos anormais se formam abaixo da retina. Ela representa uma ameaça muito mais séria à sua visão, mas a cirurgia a laser pode ajudar alguns pacientes a evitar mais perda de visão. Para obter o tratamento mais rápido possível, consulte um oftalmologista imediatamente se a sua visão ficar confusa ou borrada, se as linhas retas parecerem onduladas ou se aparecerem pontos escuros ou em branco no centro da sua visão;


  • Retinopatia diabética: Diabetes pode danificar os vasos sanguíneos que alimentam a retina, colocando as pessoas com a doença em alto risco de cegueira. Danos na retina são particularmente comuns em pessoas que tiveram diabetes por pelo menos 10 anos, e é quase universal em pessoas que tiveram o distúrbio por 30 anos ou mais. Retinopatia diabética provoca visão turva ou flutuante, e pode piorar rapidamente. Quando encontrada a tempo, a doença pode ser tratada com cirurgia a laser ou outras operações. Se você tem diabetes há vários anos, exames anuais com um oftalmologista são absolutamente essenciais. Controlar cuidadosamente tanto o seu nível de açúcar no sangue como a sua pressão arterial também contribuirá para evitar a perda da visão.



Quais outras condições oculares estão associadas à longevidade?


Esses problemas comuns não prejudicam seriamente sua visão, mas podem definitivamente ser um incômodo.


  • Presbiopia: Este é o termo chique para o declínio quase inevitável na capacidade de uma pessoa de ler letras pequenas ou se concentrar em qualquer coisa realizada perto dos olhos. As pessoas começam a notar o início da presbiopia em seus primeiros quarenta anos, quando a lente do olho começa a perder a flexibilidade. Se você se cansar de segurar livros à distância de um braço, pode consertar o problema com um par de óculos de leitura;


  • Flutuadores: Na maioria das vezes, essas manchas que se espalham pelo campo de visão não são motivo de alarme. Algumas pessoas nascem assim, mas elas também podem resultar quando o fluido em seus olhos se deteriora com a idade, lesões ou doenças. No entanto, você deve telefonar para um oftalmologista se as manchas flutuadoras repentinamente se tornarem mais comuns, ou forem acompanhadas de flashes de luz. Estes podem ser sintomas de uma retina desprendida;


  • Olhos secos: Se suas glândulas lacrimais secarem, seus olhos podem queimar e coçar e você pode até perder parte da visão. Um umidificador em sua casa ou colírios especiais podem ajudar a restaurar a umidade, embora os casos mais graves exijam cirurgia;


  • Lacrimejando: Olhos altamente sensíveis à luz do sol, vento ou mudanças de temperatura geralmente se enchem de lágrimas. Você pode evitar o problema com óculos escuros ou qualquer outra coisa que proteja seus olhos dos elementos. Em alguns casos, o fato pode sinalizar uma infecção ocular ou um ducto lacrimal bloqueado. Consulte um oftalmologista se o problema persistir.



Certos medicamentos também podem afetar sua visão e ter efeitos colaterais como visão turva, olhos secos e sensibilidade à luz. A maioria dos efeitos é temporária e vai parar quando você parar de tomar o medicamento, mas é importante manter seu oftalmologista atualizado sobre todos os medicamentos e suplementos que você está usando.



O que posso fazer se minha visão estiver desaparecendo?


Se a sua visão diminuiu ligeiramente, simplesmente adicionando mais luz à sua casa pode trazer a vida de volta ao normal. Para atividades como leitura e costura, adicione lâmpadas mais brilhantes que a iluminação geral da sala. Tons, persianas e cortinas podem reduzir o brilho interno, e um revestimento anti-reflexo em suas lentes de óculos também pode ser útil.


Mesmo com uma perda de visão mais severa, você pode continuar lendo e executando outras tarefas com o auxílio de óculos especiais, lupas e dispositivos eletrônicos de leitura. Converse com seu oftalmologista sobre os dispositivos que são melhores para você.


Referências


Wun YT, Lam CC, Shum WK. Impaired vision in the elderly: a preventable condition. Fam Pract. 14(4):289-92.

Sinclair AJ, Bayer AJ, Girling AJ, Woodhouse KW. Older adults, diabetes mellitus and visual acuity: a community-based case-control study. Ageing;29(4):335-9.

American Academy of Ophthalmology. Eye Disease on the Rise Among Older Americans, Few Realize Risk.

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