Um homem olhando pela janela com semblante triste


Infertilidade: uma condição que afeta muitos homens

Uma condição que afeta muitos homens: Infertilidade


Infertilidade masculina

Por Chris Woolston, M.S.

 

 

Do ponto de vista de um homem, começar uma família é fácil. Enquanto as mulheres estão no trabalho por nove meses, os homens podem completar a tarefa em uma única noite. Quando chega a hora de tentar engravidar, eles apenas assumem naturalmente que isso vai acontecer. Mas entre os casais que tentam, sem sucesso, durante meses ou mesmo anos para engravidar, cerca de metade do tempo o problema está com ambos os parceiros ou com o homem.

 

No passado, as mulheres quase sempre assumiam a culpa quando os casais não conseguiam engravidar. Hoje sabemos que a fertilidade é um trabalho de duas pessoas. Se uma mulher não engravidar depois de mais de um ano de tentativas, há uma chance de 30% a 40% de que o problema de fertilidade de seu parceiro possa ter um papel, de acordo com um relatório publicado no Journal of Urology. Muitos homens não produzem esperma suficiente, e o esperma que produzem pode ser muito lento ou de forma estranha. Sem alguns bilhões de nadadores elegantes e poderosos trabalhando em nome de um homem, a paternidade pode ser um destino difícil.

 

 

Uma condição tratável

 

Felizmente, a infertilidade masculina é muitas vezes temporária e tratável, diz Larry Lipshultz, chefe da divisão de medicina reprodutiva masculina e cirurgia no Baylor College of Medicine de Houston. Se um casal tem problemas em conceber, ambos os parceiros devem ser avaliados por um urologista ou um endocrinologista reprodutor especializado em problemas de fertilidade, diz ele. Até mesmo homens que tiveram filhos no passado devem fazer um check-up, diz ele.

 

Para o homem, a busca por respostas começará com uma análise de sêmen. Normalmente, um médico irá verificar pelo menos duas amostras coletadas com um mês de intervalo. Se as amostras de um homem contiverem grandes quantidades de esperma ativo e de aparência normal, é provável que ele seja fértil. Mas se algo parece fora do comum, ele precisará de um exame físico completo e de um trabalho de laboratório para chegar à raiz do problema.

 

Os homens podem estar relutantes em consultar um médico para um assunto tão pessoal, mas eles têm fortes incentivos para obter ajuda, diz Lipshultz. Por um lado, um médico pode encontrar uma solução para a infertilidade. No outro extremo do espectro - e mais raramente - um médico pode determinar que a paternidade biológica será impossível, uma descoberta que poderia ajudar um casal a evitar anos de frustração e tratamentos onerosos de fertilidade. Há outro motivo para obter ajuda, diz Lipschultz. Em cerca de 2% de todos os casos, a infertilidade masculina é um sintoma de uma doença com risco de vida, como o câncer testicular. Se um homem ignora seus problemas de fertilidade, ele pode perder mais do que a chance de ser pai.

 

A maioria dos homens inférteis tem razão para otimismo. Em um estudo descrito no Postgraduate Medicine, 76% dos homens que procuraram tratamento para problemas de fertilidade tinham uma condição potencialmente corrigível. Entre os homens que se submeteram ao tratamento, 32% tiveram filhos sem qualquer outro tipo de ajuda médica, e outros 43% mostraram melhora no número ou na qualidade de seus espermatozoides.

 

Bloqueios em várias partes da via do espermatozoide são uma causa comum e tratável da infertilidade masculina. Esses bloqueios geralmente ocorrem como resultado de infecções, incluindo as doenças sexualmente transmissíveis, clamídia e gonorreia. Em muitos casos, a cirurgia pode remover a obstrução e recuperar o espermatozoide. Outra forma de obstrução é a "ausência congênita do ducto deferente", comum em homens com fibrose cística. Outras causas potencialmente tratáveis de infertilidade incluem desequilíbrios hormonais, inflamação no sistema urinário (incluindo prostatite e uretrite) e ejaculação retrógrada, uma condição na qual o sêmen flui para a bexiga.

 

Alguns especialistas dizem que as varizes ou "varicoceles" nos testículos podem levar à infertilidade masculina. Conforme relatado no Pós-Graduação em Medicina, essas veias torcidas e aumentadas podem dificultar a produção de espermatozoides, e o efeito tende a piorar com o tempo. "Quanto mais cedo estes podem ser diagnosticados e tratados, melhores os resultados", diz Lipshultz. Vários médicos afirmam que o reparo cirúrgico dos vasos pode melhorar a contagem de espermatozoides e aumentar as chances de gravidez, mas outros dizem que a ligação entre varicoceles e infertilidade não está firmemente estabelecida.

 

Às vezes, os passatempos de um homem podem interferir na infertilidade. De acordo com um pequeno estudo realizado na Áustria, frequente mountain bike pode contribuir para a infertilidade de um homem. O estudo analisou 55 ávidos ciclistas de montanha e descobriu que quase 90% tinham baixa contagem de espermatozoides e anormalidades nos escrotos. Em contrapartida, apenas 26% dos 35 ciclistas que não praticam bicicleta tiveram danos semelhantes.

 

O estudo, apresentado em uma reunião anual da Sociedade de Radiologia da América do Norte, sugere que os frequentes choques e vibrações associadas à condução em terrenos acidentados podem ser os culpados. Os problemas de infertilidade eram mais comuns em ciclistas frequentes que percorriam cerca de 100 quilômetros por semana.

 

Se não há uma explicação física clara para a infertilidade, é hora de dar uma olhada no que um homem coloca em seu corpo. Conforme relatado no Postgraduate Medicine, alguns medicamentos comuns podem dificultar a produção de espermatozoides. É importante informar ao seu médico todos os medicamentos que você está tomando. A lista de possíveis culpados inclui a medicação para a pirose, a cimetidina (Tagamet), a sulfassalazina (Azulfidine), droga usada na artrite reumatoide, e vários medicamentos quimioterápicos. Em alguns casos, uma mudança na receita pode restaurar a fertilidade. Da mesma forma, um homem pode ser capaz de dar um impulso ao seu esperma evitando os cigarros e facilitando o consumo de álcool. Beber pesado pode levar a uma diminuição na contagem de espermatozoides e movimento, e fumar prejudica a motilidade do esperma (capacidade de se mover). Ele também deve ficar longe de drogas recreativas, como maconha, cocaína e drogas para melhorar o desempenho, como os esteroides anabolizantes.

 

Estresse, obesidade, desnutrição, radiação, grandes cirurgias e superexposição ao calor, produtos químicos e venenos no ambiente também podem afetar a fertilidade. Os pesticidas com efeitos semelhantes aos do estrogênio têm sido fortemente associados a uma queda na produção de espermatozoides, assim como o inseticida DBCP.

 

 

Dicas amigáveis ao pai

 

Se um homem diz a amigos e parentes sobre seus problemas de fertilidade, muitas vezes desencadeia uma avalanche de conselhos - alguns bons, outros ruins. Quase invariavelmente, alguém lhe dirá que ele precisa usar calças largas e bermudas. Essa crença comum ainda está sendo debatida na comunidade médica, já que estudos sobre o impacto de roupas íntimas apertadas sobre a temperatura escrotal são contraditórios. Alguém poderia sugerir um remédio herbal de "fertilidade". Não há evidências de que isso leve um homem mais perto da paternidade, de acordo com um relatório da Universidade de Iowa - e, pior, alguns remédios fitoterápicos podem ser prejudiciais. Como as ervas não são testadas quanto à segurança e eficácia, como medicamentos prescritos, os homens devem conversar com seus médicos antes de experimentar qualquer suplemento.

 

Algumas peças de sabedoria comum acabam sendo verdadeiras. De acordo com um relatório da Mayo Clinic, um homem que tenta iniciar uma família realmente deve ficar longe de banheiras de hidromassagem ou saunas: as fábricas de esperma nos testículos não funcionam bem sob altas temperaturas. Um estudo do Stony Brook University Hospital descobriu que os homens também podem estar sentindo o calor de outra direção - os laptops. Os pesquisadores descobriram que segurar um laptop no colo de um homem por apenas uma hora elevou a temperatura dos testículos em 4,9 graus Fahrenheit, o que pode ser suficiente para prejudicar a fertilidade. Mais pesquisas são necessárias para confirmar os resultados, dizem os pesquisadores.

 

 

Outras opções

 

Mesmo que um homem tome todas as medidas certas e consiga o melhor tratamento possível, ele ainda pode ser incapaz de gerar um filho da maneira "antiquada". Mas enquanto ele produz pelo menos alguns espermatozoides saudáveis, ainda há esperança.

 

Em um procedimento conhecido como injeção intracitoplasmática de espermatozoide (ICSI), os médicos coletam um único espermatozoide e o injetam diretamente no óvulo de uma mulher em um prato de laboratório. Após a fertilização, o embrião é implantado no útero da mulher. De acordo com o CDC, cerca de 32% dos procedimentos de ICSI resultaram em nascidos vivos em 2007. Em mulheres com menos de 35 anos, as taxas de gravidez podem ser de 60% ou mais. Infelizmente, um ciclo de ICSI custa de US $ 10.000 a US $ 20.000 - um preço alto por um procedimento sem garantias.

 

Depois de consultar os médicos e, mais importante, uns com os outros, muitos casais decidem não tentar tais medidas. Eles podem recorrer a um banco de esperma ou a uma agência de adoção, ou decidir sobre uma vida sem filhos. Alguns sentimentos de decepção são inevitáveis, mas pelo menos eles podem sair da montanha-russa emocional que passaram mês após mês.

 

Por mais fácil que pareça, a paternidade não é para todos. Só se trata de homens naturalmente férteis ou dispostos a agir. Um número crescente de homens está encontrando coragem para fazer essa primeira chamada ao médico. Seus cônjuges são gratos - e seus filhos também serão.

 

 

 

Veja mais artigos relacionados

 

Infertilidade e estresse

Como lidar com a infertilidade

O papel do pai no parto em casa

 

 

Referências

Entrevista com Larry Lipshultz, MD, chefe da divisão de medicina reprodutiva masculina e cirurgia no Baylor College of Medicine de Houston.

Sandlow, J.I. Quebrando os mitos sobre a fertilidade masculina. Pós-graduação em Medicina. Maio de 2002. 107 (2).

Clínica Mayo. Infertilidade. Junho de 2009.

Jarow, J.P. et al. Políticas de melhores práticas para a infertilidade masculina. O Jornal de Urologia. Maio de 2002. 167: 2138-2144.

Resultado extremo, o ciclismo extremo pode prejudicar a fertilidade masculina, por Nathan Seppa, Science News, 7 de dezembro de 2002; Vol. 162, nº 23

Sheynkin Y, et al. Aumento da temperatura escrotal em usuários de laptop. Reprodução Humana. 9 de dezembro de 2004.

Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva. Perguntas frequentes sobre a infertilidade.

Clínica Mayo. Baixa contagem de espermatozoides. Junho de 2010.

Clínica Mayo. Infertilidade masculina. Junho de 2010.

Referência do Desktop do Médico. Azulfidine.

Centros de Controle de Doenças. 2007 taxas de sucesso da tecnologia de reprodução assistida. Dez. 2009

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