Um senhor idoso


Esquizofrenia: o que é e como tratar?


Esquizofrenia


Por Chris Woolston

A esquizofrenia é uma doença que envolve psicose que faz com que as pessoas percam o contato com a realidade e se retirem para seus próprios mundos. Por causa disso, as pessoas com esquizofrenia muitas vezes têm problemas para manter empregos, formar relacionamentos ou encontrar seu lugar no mundo.

Mas, embora a esquizofrenia seja uma doença grave e incapacitante, ela é tratável. Deixada sem tratamento, pode ter um impacto devastador nas vidas de ambos com a doença e seus entes queridos.

Ao contrário dos estereótipos comuns, as pessoas com esquizofrenia provavelmente não serão perigosas ou violentas. A condição é geralmente uma luta ao longo da vida, no entanto, e algumas pessoas que têm falta do entendimento de que eles têm uma doença psicótica. Aqueles que muitas vezes se sentem estigmatizados.


Quais são os sintomas da esquizofrenia?


Nenhum sinal isolado separa pessoas com esquizofrenia de pessoas com outros tipos de doença mental. Em vez disso, há uma coleção de problemas que se somam ao diagnóstico de esquizofrenia.

Pessoas com esquizofrenia muitas vezes têm pensamentos paranóicos, delírios ou alucinações, o que significa que eles ouvem ou vêem coisas que não existem ou acreditam em coisas que não são verdadeiras. Eles podem pensar que seu vizinho está tentando espioná-los ou que as estações de rádio estão transmitindo seus pensamentos em voz alta para os outros. Eles também podem ver, cheirar ou ouvir coisas que não são reais, incluindo vozes em suas cabeças.

Para outros, eles podem parecer sem emoção, e seu discurso pode ser plano, algo que os médicos chamam de "afeto plano". Como as pessoas com depressão maior, elas podem ser incapazes de desfrutar de coisas que devem ser divertidas ou prazerosas.

Muitas pessoas com esquizofrenia são retiradas e não fazem amigos facilmente. Seu pensamento também pode ser confuso, tornando difícil prestar atenção, processar ideias complexas, lembrar de coisas ou organizar seus pensamentos em linguagem clara.

Algumas pessoas com esquizofrenia também podem ter distúrbios do movimento, como espasmos musculares, movimentos repetitivos ou falta de jeito geral.

Dependendo do tipo de esquizofrenia que uma pessoa tenha, alguns sintomas podem ser mais fortes do que outros. Pessoas com esquizofrenia podem ser brilhantes, como o matemático ganhador do prêmio Nobel John Nash, mas elas ainda precisam de tratamento. As pessoas com esquizofrenia paranóide, por exemplo, podem não ter muitos problemas com seu humor ou pensamento, mas são atormentadas por delírios e alucinações.

Pessoas com esquizofrenia desorganizada podem ter delírios, mas tendem a ter pensamentos dispersos que saltam de um lugar para outro. Seu pensamento pode ser tão confuso que seu discurso se torna impossível ou quase impossível para os outros entenderem. Eles podem não ser capazes de pensar com clareza suficiente para cozinhar uma refeição ou até mesmo se vestir por conta própria.

Pessoas com esquizofrenia catatônica podem ser rígidas e rígidas ou podem não conseguir se mover. Ou, estranhamente, eles podem ser extremamente ativos até o ponto de frenesi. Seus movimentos podem ser incomuns ou extremamente repetitivos. Eles podem repetidamente dizer palavras que acabaram de ser ditas por outra pessoa, ou sua fala pode ser mutilada e impossível de entender.

Uma condição relacionada chamada transtorno esquizoafetivo combina alguns dos sintomas da esquizofrenia com episódios de depressão maior ou transtorno bipolar.

Como muitos sintomas da esquizofrenia também podem ser encontrados em outras doenças, como transtorno bipolar, dependência de drogas ou doença de Alzheimer, os especialistas em saúde mental precisam fazer um cuidadoso trabalho médico e psicológico para garantir que o diagnóstico esteja correto.


Quem está em risco de desenvolver esquizofrenia?


A esquizofrenia atinge pessoas de todas as origens. Os primeiros sintomas, como alucinações e delírios, geralmente aparecem em pessoas na adolescência até início dos 30 anos. Homens e mulheres têm a mesma probabilidade de desenvolver esquizofrenia, embora os sintomas geralmente iniciem um par de anos antes nos homens. A esquizofrenia parece afetar todas as raças e etnias igualmente, mas é cerca de 10 vezes mais comum em pessoas que têm parentes próximos com a doença.


O que causa a esquizofrenia?


Ninguém sabe exatamente o que causa a esquizofrenia. Mas, como acontece com muitas outras doenças mentais, algumas combinações de genes e forças externas parecem ser as culpadas. Experiências de vida extremamente estressantes podem desencadear a doença nas pessoas. Pesquisadores também observaram que pessoas que desenvolvem esquizofrenia podem ter sofrido desnutrição ou exposição a vírus enquanto estavam no útero, ou usando drogas psicoativas durante a adolescência.


Como a esquizofrenia é tratada?


Medicamentos que reduzem delírios e alucinações - os chamados antipsicóticos - são uma tábua de salvação para pessoas com esquizofrenia. Enquanto os pacientes continuarem tomando seus medicamentos, eles terão mais facilidade em administrar as atividades diárias e se adaptar ao resto da sociedade. Drogas mais antigas, como a perfenazina (Etrafon) podem ser úteis para algumas pessoas, mas não são usadas com tanta frequência agora devido a seus efeitos colaterais, que podem incluir sonolência, constipação, inquietação ou problemas neurológicos, como movimentos involuntários bruscos.

Medicamentos mais novos, chamados antipsicóticos atípicos, têm menor probabilidade de produzir alguns dos efeitos colaterais associados aos medicamentos mais antigos. No entanto, eles ainda são drogas muito poderosas e os pacientes precisam ser monitorados para outros efeitos colaterais graves, como redução da contagem de células brancas do sangue, um aumento do risco de diabetes, colesterol alto, pressão alta e ganho de peso. Alguns medicamentos mais recentes incluem risperidona (Risperdal), olanzapina (Zyprexa), quetiapina (Seroquel), sertindol (Serdolect), ziprasidona (Geodon), aripiprazol (Abilify) e clozapina (Clozaril ou FazaClo). A clozapina, que às vezes é usada para pessoas com esquizofrenia que não respondem a outros antipsicóticos, pode causar uma condição sanguínea grave e requer monitoramento sanguíneo semanal, devido a seus riscos especiais. Muitos medicamentos estão disponíveis de forma genérica, o que pode economizar milhares de reais por ano aos pacientes.

Os medicamentos antipsicóticos tendem a funcionar de maneira relativamente rápida. Alucinações e agitação podem desaparecer em poucos dias, e os delírios geralmente melhoram em poucas semanas. Se uma pessoa deixa de tomar seus medicamentos, esses sintomas preocupantes podem voltar correndo. Conforme relatado no British Medical Journal, dois terços das pessoas que são hospitalizadas por uma recaída da esquizofrenia pararam de tomar parcialmente ou completamente a medicação. Um dos desafios mais comuns é fazer as pessoas com esquizofrenia concordarem em tomar seus medicamentos.

Há também um interesse crescente entre os cientistas em tratar alguns casos de esquizofrenia sem medicamentos, especialmente porque os efeitos colaterais são tão profundos, de acordo com um artigo no The New Scientist. Aconselhamento psicológico e apoio e "treinamento do cérebro" pode ser extremamente útil para pessoas com esquizofrenia. Sessões individuais com o terapeuta certo podem ajudar os pacientes a entender sua condição e encontrar maneiras de lidar. (Confiança é realmente fundamental para ajudar os pacientes a tomarem medicamentos e permanecerem neles.) O treinamento para habilidades profissionais ou para a vida pode ajudar os pacientes a levar uma vida independente; aconselhamento vocacional e social, muitas vezes chamado de reabilitação é crucial. Muitas comunidades têm programas de extensão, como o Programa de Tratamento Comunitário Agressivo (PACT), que oferece acesso 24 horas a profissionais que podem ajudar pacientes com esquizofrenia a tomar seus medicamentos e a navegar pela vida diária.

Uma vez que o abuso de drogas e álcool são os problemas mais comuns que ocorrem em conjunto com a esquizofrenia, o tratamento da doença é geralmente mais bem sucedido se combinado com o tratamento do abuso de substâncias. Além disso, educar as famílias das pessoas com esquizofrenia também é crucial, pois muitas vezes elas ajudam a cuidar das pessoas com a doença.


Qual é a perspectiva para alguém com esquizofrenia?


A esquizofrenia é uma questão vitalícia. Os pacientes precisam continuar tomando seus medicamentos e seguir seu plano de tratamento, não importa quão bons e estáveis ​​possam se sentir. Se eles ficarem sob cuidados médicos, eles geralmente podem ter uma vida longa e significativa. Infelizmente, muitos pacientes ainda não conseguem a ajuda de que precisam. Cerca de 10 por cento das pessoas com esquizofrenia cometem suicídio, uma tragédia que é especialmente comum entre homens jovens com a doença. A falta de moradia é outra possibilidade real: um estudo que incluiu dados de oito países diferentes descobriu que cerca de 10% dos sem-teto eram esquizofrênicos.


O que as pessoas com esquizofrenia podem fazer para se ajudar?


Acima de tudo, as pessoas com esquizofrenia precisam obter ajuda médica, desenvolver uma rede de apoio e tomar seus medicamentos conforme prescrito. Como muitas pessoas que sofrem da doença não costumam tomar medicamentos, elas podem precisar da ajuda de familiares ou profissionais para identificar sinais de recaída e acompanhar seu tratamento. As pessoas com esquizofrenia devem saber que o álcool ou as drogas ilegais só farão com que os sintomas se tornem mais graves e mais difíceis de administrar. Para muitos, o aconselhamento sobre abuso de substâncias pode ajudá-los. Se alguma vez se sentirem suicidas ou descontroladas, devem procurar ajuda imediatamente, seja num consultório médico, numa linha de crise ou num pronto-socorro do hospital. Um bom sistema de apoio pode ajudar alguém com esquizofrenia a permanecer no caminho certo, uma tarefa muitas vezes em demasia para eles lidarem sozinhos.

 

Referências


Rethinking Schizophrenia: Taming Demons Without Drugs. The New Scientist. February 6, 2014. https://www.newscientist.com/article/2074229-rethinking-schizophrenia-taming-demons-without-drugs/

National Institute of Mental Health. Schizophrenia. http://www.nimh.nih.gov/health/topics/schizophrenia/index.shtml

Mayo Clinic. Schizophrenia. http://www.mayoclinic.com/health/schizophrenia/DS00196

National Alliance on Mental Illness. Schizophrenia.

Thornicroft G et al. Global pattern of experienced and anticipated discrimination against people with schizophrenia: A cross-sectional survey.

APA http://healthyminds.org/factsheets/LTF-Schizophrenia.pdf

DSM IV

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