Um senhor idoso conduzindo uma senhora idosa em uma dança. Os dois estão felizes e sorrindo


Dançando depois dos 100: segredos da longevidade

Dançando depois dos 100


Por Laurie Udesky


Aos 104 anos, minha tia-avó Lenore Schaeffer* era uma espécie de lenda viva. Ela apareceu na Newsweek e no Tonight Show com Jay Leno, mas não apenas porque ela havia sobrevivido à maioria de seus colegas e ao americano comum. É porque ela dançou a maior parte deles também. Schaeffer foi provavelmente a dançarina de salão de baile americano mais antiga, e tinha uma coleção formidável de troféus e medalhas para mostrar isso. "Aos 200 eu parei de contar", ela riu quando eu falei com ela, acenando com a mão com desdém.


Sua paixão pela dança começou aos 12 anos em sua cidade natal, Chicago. Ela ficou hipnotizada pela experiência de Harry Segall, "o melhor dançarino do Jane Adam's Hull House", como Schaeffer descreve o menino de 16 anos que se tornaria seu primeiro marido. Mas, ao se casar novamente, aos 42 anos, guardou seus sapatos de dança. Seu segundo marido, Mike Schaeffer, não pôde dançar por motivos de saúde. Aos 82 anos, pouco depois de sua morte, Schaeffer tirou os sapatos da aposentadoria - e apesar de sua falta de visão - passou a atuar para audiências em todo o país. "Eu pude ver bem o suficiente para evitar os outros dançarinos", brincou Schaeffer, que acrescentou que isso ajuda a ter um parceiro de dança profissional.


Então, para aqueles de vocês que acham que talvez sejam muito velhos para aprender novos truques (ou danças), tomem ânimo: minha tia-avó ganhou seus primeiros prêmios por dança de salão em seus 80 anos. Aos 89 anos, na verdade, ela ficou em primeiro lugar para o trote de raposa e valsa no concurso Victor Dru International Invitational em Las Vegas. Ela foi nomeada Dançarina Sênior Outstanding no Baile da Califórnia em 1987. Em sua comemoração do 90º aniversário, ela entreteve os parentes com seus quatro dançarinos bonitos na metade da sua idade. Ela conquistou seu troféu mais recente na idade madura de 101 anos. E ela ganhou os primeiros prêmios em uma série de competições por todo o país, incluindo aquelas com rumba, mambo, cha-cha e rock 'n' roll. Ela disse que amava todos eles, "mas se eu tivesse que escolher, eu diria que a valsa vienense é a minha favorita".


Nunca se é velho demais para dançar


Minha tia-avó pode ter sido mais velha do que muitos idosos, mas ela certamente não estava sozinha em seu entusiasmo pela dança. Ninguém sabe exatamente quantas pessoas mais velhas colocam seus sapatos de camurça azul, mas é uma boa aposta que mais deles estão na pista de dança do que os suspeitos da nova geração. Enquanto os Gen Xers estão dormindo durante toda a noite, seus avós podem muito bem estar dançando "Achy Breaky Heart" no centro local de idosos. Muitos centros oferecem danças folclóricas, dança étnica, swing e rock and roll - e se você gosta de dançar, você provavelmente se encontrará com muitos parceiros - ou, na dança de linha, sem a necessidade de um.


"Uma razão pela qual a dança de linha é um sucesso entre os seniores é que não há necessidade de parceiros, então todos são encorajados a experimentar", diz Kelly Ferrin, gerontologista de San Diego e autora de What's Age Got To Do With It? - Segredos ao Envelhecimento de Maneiras Extraordinárias. "A socialização que a dança em grupo proporciona realmente beneficia as pessoas - é menos ameaçadora do que dançar com parceiros, e fazer parte de um grande grupo rompe o isolamento. E, claro, é muito divertido."


Alguns navios de cruzeiro oferecem aos idosos "férias de dança" e alinham homens mais velhos para servir como parceiros de dança para mulheres que viajam sozinhas. Salsa e cajun clubes de dança contam muitos idosos entre os seus patronos regulares, uma vez que os clubes que apresentam dança de parceiros não são segregados pela idade da maneira que muitos outros são. Os idosos geralmente descobrem que muitos centros comunitários oferecem bailes que atendem à faixa etária.


Em Skokie, Illinois, por exemplo, Bill Ogg, de 74 anos, frequenta regularmente bailes no Centro Comunitário de Oakton. Ele gira sua parceira de dança, Connie Mah, ao redor da sala, mergulhando-a em uma posição reclinada no final de um riff da era da big band saindo de um toca-fitas no centro comunitário. "Acho que a dança deve ser divertida e romântica", diz Ogg, que ostenta um brinco minúsculo e brilhante na orelha esquerda, perfurado pela sugestão do neto. "É um bom exercício, sem o tédio da aeróbica."


"Nós gostamos de swing", acrescenta Mah, que prefere não divulgar sua idade. "Voltamos às grandes bandas, como Glenn Miller", diz ela. "Costumávamos fazer isso na década de 1940."


De cada lado, seis casais estão dançando de rosto colado ou balançando-se pela pista de dança. Entre eles está Robert Tucker, 84 anos, um professor aposentado e aficionado por dança. A única coisa que já o manteve fora de uma pista de dança, ele diz, era a sua altura. "Quando crescemos, todas as meninas eram mais altas que eu", lembra ele. "Eu poderia dançar tão bem quanto [os outros caras], mas não consegui entrar." Isso mudou durante a Segunda Guerra Mundial, quando ele estava em Washington, DC "Naquele momento havia um excesso de garotas, porque todos os caras estavam fora no serviço", diz Tucker, que se lembra de ter um dia de campo no chão.


Tucker agora dança três vezes por semana em locais diferentes, e ele e a mulher com quem ele acabou se casando costumavam dedicar seu tempo de férias fazendo cruzeiros de dança com seus filhos. Mesmo em casa, uma música romântica muitas vezes introduz um interlúdio adorável na rotina diária. "Minha esposa vai estar na cozinha, ela vai ouvir uma valsa tocando e vem dançar comigo."


O clima no centro comunitário é descontraído e alegre, e os outros dançarinos ficam contentes em falar sobre seu tempo favorito. "Eu gosto de cha-cha", diz Shirley Astor, 78 anos. Ela balança a cabeça para o marido, Chuck. "Ele gosta de tudo." "Eu dei a você permissão para falar por mim?" ele protesta de bom humor. Ao lado dele, Morrie Cardon, 79, que começou a dançar depois que sua esposa faleceu, explica sua filosofia. "As pessoas que não dançam estão sentindo falta de algo, como abraços e beijos", diz ele. Uma melodia de Glenn Miller toca ao fundo. "A música faz você fantasiar: garotas em vestidos esvoaçantes ..."


Permanecendo saudável através da dança


Enquanto Cardon e seus colegas dançarinos estão lá fora se divertindo, eles também podem estar ficando mais saudáveis. Algumas pessoas mais velhas pensam que se exercitar através da dança ou de outros exercícios é ruim para elas, mas na maioria dos casos, o oposto é verdadeiro. Se as pessoas não conseguem se exercitar, elas se tornam mais frágeis e perdem força e flexibilidade, de acordo com o Instituto Nacional do Envelhecimento. A dança pode aumentar a flexibilidade e fortalecer os músculos e ajuda as pessoas a desenvolver um senso de equilíbrio que ajuda a evitar quedas e lesões. O exercício regular, incluindo a dança, também pode ajudar a prevenir ou controlar certas doenças, como doenças cardíacas, pressão alta e diabetes tipo 2, que atingem muitas pessoas à medida que envelhecem.


Para ter certeza, se você tem uma condição crônica ou tem mais de 60 anos, deve consultar seu médico antes de iniciar uma nova atividade, como dançar. Se você ficou inativo, mas está saudável, um médico pode aconselhá-lo a aumentar lentamente a atividade e aumentar a força. Você também pode discutir com seu médico quais sintomas podem ser sinais de aviso de que você está exagerando. Certamente qualquer novo sintoma relacionado ao exercício, como febre, dor no peito ou inchaço nas articulações, deve dizer para você colocar os freios e consultar seu médico.


E lembre-se, você pode começar gradualmente, talvez fazendo um levantamento de peso moderado e andar para entrar em forma para sair. Aos 104 anos, minha tia-avó Lenore Schaeffer manteve sua força trabalhando regularmente em uma academia local, que lhe garantiu uma "vida vitalícia". Embora ela tenha reduzido seus treinos nos últimos anos, ela ainda frequentava a academia uma ou duas vezes por semana. Ela também era a "garota propaganda" de dezembro para um calendário de Envelhecimento com Graça, posando de prata com um guarda-sol.


Então, se você é saudável e está envelhecendo e quer dançar, o que está impedindo você de dançar? Para aqueles de vocês que se preocupam em abanar uma perna em idade avançada, Schaeffer disse em sua maneira absurda: "Apenas faça isso se você quiser. É um passatempo maravilhoso, você fará amigos e, com sorte, você vai viver muito mais por causa disso. "


* Lenore Schaeffer morreu em 16 de dezembro de 2004, aos 108 anos.

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