COVID e Hipocondria: terapia on-line pode ajudar a aliviar medos


COVID e Hipocondria: terapia on-line pode ajudar a aliviar medos

Por Alan Mozes

Não é um bom momento para ter hipocondria. Para as pessoas que obcecam rotineiramente com a saúde, a crise do coronavírus pode aumentar bastante o sofrimento. Mas há boas notícias para os hipocondríacos.

Embora a terapia de conversação em pessoa seja o padrão-ouro para ajudar pacientes com hipocondria a superar o medo incapacitante de ameaças à saúde, um novo estudo sugere que a terapia on-line pode ser igualmente eficaz.
Pesquisas anteriores sugerem "que as pessoas que normalmente se preocupam com sua saúde reagem mais fortemente a ameaças relacionadas à saúde, como a de uma pandemia", disse Erland Axelsson, autor do estudo. E se assim for, a capacidade de acessar opções de tratamento on-line pode ser inestimável para esses pacientes, disse ele.

Foi realizado um estudo com mais de 200 suecos entre 2014 e 2020 e, embora seja anterior ao COVID-19, ele pode oferecer garantias muito necessárias aos pacientes que podem ver o tratamento on-line como a opção mais segura nas circunstâncias atuais.
"Descobrimos que a 'terapia cognitivo-comportamental' (TCC) - que é o tratamento mais pesquisado e amplamente recomendado para a ansiedade em saúde - pode ser entregue como um tratamento baseado em texto na Internet, com efeitos comparáveis aos do paciente", disse Axelsson, psicólogo clínico e pesquisador de pós-doutorado no Karolinska Institutet, em Estocolmo.

Ele observou que a hipocondria - também chamada de "distúrbio de ansiedade na saúde" - envolve uma preocupação excessiva com a saúde que dura seis meses ou mais. Normalmente "leva a um sofrimento substancial, prejuízo ou ambos", e está enraizado na depressão e no comportamento baseado no medo que pode prejudicar o trabalho e os relacionamentos, acrescentou.

Os participantes do estudo tinham 39 anos, em média, e lutavam com ansiedades de saúde há nove anos, em média.

Depois de concluir uma pesquisa de ansiedade em saúde, metade dos pacientes foram selecionados aleatoriamente para receber três meses de terapia comportamental cara a cara oferecida por cinco psicólogos. A primeira sessão uma vez por semana durou 80 minutos, enquanto cada sessão subsequente durou cerca de 45 minutos.

O objetivo: quebrar padrões de comportamento que alimentam a ansiedade da saúde. Por exemplo, aqueles que se sentiam paranóicos com a saúde do coração eram incentivados a se exercitar sem verificar o pulso.

O outro grupo recebeu três meses de terapia on-line com o mesmo objetivo, mas sem interface pessoal ou vinculada a vídeo. Em vez disso, a cada semana os pacientes recebiam orientação escrita de auto-ajuda dos mesmos psicólogos, além da capacidade de enviar perguntas por e-mail. A prestação desse serviço levou cerca de 10 minutos por paciente por semana.

Todos os pacientes subsequentemente completaram pesquisas adicionais de ansiedade para a saúde depois que seus programas de terapia terminaram e, novamente, seis meses depois e um ano depois.

Em todas as etapas do acompanhamento, ambos os grupos se saíram igualmente bem em termos de capacidade de reinar melhor em ansiedade, depressão e insônia enraizados em medos de saúde anteriormente não controlados. "A TCC fornecida pela Internet exige menos tempo do terapeuta, pode ser entregue independentemente das distâncias geográficas e não exige que o paciente tire uma folga do trabalho. Além disso, o estigma que impede as pessoas de procurar ajuda pode ser menos problemático", disse Axelsson.

Ainda assim, um especialista expressou alguma hesitação. "Com a expansão da tele-saúde por causa da pandemia, há um aumento no acesso aos cuidados de todos", reconheceu o Dr. John Torous, diretor de psicologia digital do Beth Israel Deaconess Medical Center, em Boston.
Mas isso não significa necessariamente que as pessoas recebam o tratamento que realmente precisam, alertou. Isso é especialmente verdade, já que muitas plataformas de telessaúde não compartilham registros médicos, tornando "difícil oferecer boa continuidade de atendimento se um paciente estiver usando vários serviços diferentes", disse ele.

Além disso, nem todas as terapias on-line são iguais, disse Torous, que preside o comitê da American Psychiatric Association em tecnologia da informação em saúde mental. "Existe um rico legado de fortes pesquisas clínicas que apoiam a eficácia da terapia cara a cara na Internet", observou ele. E isso faz sentido, disse ele, porque "ainda envolve uma conexão direta entre um clínico e um paciente".
Porém, as terapias de auto-ajuda on-line que não envolvem interação humana "parecem ser menos eficazes do que as terapias que envolvem pessoas", observou ele.

Os resultados do estudo foram publicados na JAMA Psychiatry.

Mais Informações
A Aliança Nacional de Doenças Mentais tem mais a ver com ansiedade de saúde.

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