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constipação envelhecimento


Constipação e Envelhecimento


Por Laurie Udesky


O que é constipação?

 

Se você já trocou dicas sobre como comer ameixas ou beber muita água para se manter regular, provavelmente já teve uma experiência pessoal com prisão de ventre.

 

Mais de 4 milhões de americanos sentem prisão de ventre com frequência, de acordo com uma pesquisa do National Institutes of Health. Embora a constipação seja comum em todas as faixas etárias, as pessoas com mais de 65 anos são as que mais sofrem com ela. A constipação é um problema para menos de 2% das pessoas que não são idosas, mas a taxa é consideravelmente mais alta em pessoas com mais de 65 anos.

 

A constipação é geralmente considerada um problema menor de digestão do que de motilidade, uma palavra técnica para as contrações musculares que movem as fezes através do intestino. Os principais fatores que colocam você em risco de prisão de ventre são geralmente os mesmos que em pessoas mais jovens - falta de exercícios, dieta pobre em fibras e baixa ingestão de líquidos.


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Alguns idosos podem ter prisão de ventre simplesmente porque não comem o suficiente. Você também pode ficar constipado se for intolerante à lactose ou se não fizer - ou não puder - praticar exercícios; distúrbios metabólicos ou tônus ​​muscular fraco também podem contribuir para a irregularidade. Você também pode tomar um medicamento que é constipante, como Pepto Bismol, antiácidos de alumínio, narcóticos, diuréticos, antipsicóticos ou antidepressivos tricíclicos, bloqueadores dos canais de cálcio, suplementos de ferro, agentes antiinflamatórios não esteróides e alguns anticonvulsivantes.

 

Quanto à origem do problema, o cólon geralmente é o culpado, pois é onde o fluido é removido das fezes no intestino.

 

A constipação ocorre quando as contrações no cólon são irregulares ou não há água suficiente no intestino para mover as fezes para o intestino grosso e para fora do sistema. Nesse ponto, você pode não conseguir defecar.

 

Não importa o que esteja causando isso, é claro, a constipação pode ser mais do que um incômodo. Os gastroenterologistas, que costumam lidar com os casos mais teimosos de irregularidade, apontam que, embora raramente seja fatal, a constipação crônica pode prejudicar a qualidade de vida de uma pessoa.

 

Com que frequência devo evacuar?

 

Só porque você não evacua todos os dias, não significa que você está constipado. Algumas pessoas evacuam duas a três vezes ao dia, outras a cada três dias. No entanto, se você ficar mais de três dias sem fazer isso, suas fezes podem endurecer, dificultando a eliminação.

 

Em casos raros, uma prisão de ventre nova ou progressivamente pior pode ser um sintoma de outro problema mais sério, como câncer colorretal ou toxicidade de medicamentos. Se seus sintomas durarem mais de três semanas, chame um médico. Inchaço, gases, cólicas, dor abdominal e diarreia e prisão de ventre alternados e sangramento retal são sintomas que devem causar preocupação e talvez resultem em uma visita ou telefonema ao médico, especialmente se for um novo padrão intestinal.


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Quais são os sintomas da constipação?

 

Tente estar ciente das mudanças em seus movimentos intestinais. Os sintomas de constipação incluem:

 

  • Evacuações intestinais que parecem incompletas
  • Tensão ou sensação de dor ao tentar eliminar
  • Dores de gás ou abdômen inchado
  • Fissuras ou pequenas rachaduras no ânus, geralmente por esforço
  • Hemorróidas ou tecido inchado ao redor do ânus - esses sintomas geralmente resultam de fezes "duras" ou esforço para produzir fezes, em vez de pura constipação.
  • Sangue nas fezes devido a pequenas fissuras ou hemorróidas
  • Anorexia ou perda de apetite
  • Em pessoas com demência, os sinais de constipação podem incluir confusão aumentada ou sonolência

 

O que causa constipação?

 

Tudo, desde o tipo de comida que você ingere até o quão fisicamente ativo você é - mesmo se você vai ao banheiro assim que sentir vontade - afeta o quão regular você é. Pessoas que recebem muitos líquidos e uma variedade de frutas, vegetais e grãos inteiros durante o dia tendem a não sofrer de constipação: fibras e líquidos evitam que as fezes fiquem duras e secas e promovem a motilidade do trato gastrointestinal.

 

Por outro lado, você tem mais probabilidade de ter prisão de ventre se:

 

  • Sua dieta é pobre em fibras
  • Você não ingere líquidos suficientes (6 a 8 copos por dia)
  • Você faz menos de 30 minutos de exercícios por dia
  • Você está imóvel ou acamado devido a doença ou deficiência
  • Você costuma ignorar a necessidade de evacuar
  • Você usa laxantes ou enemas em excesso
  • Você tem síndrome do intestino irritável, também conhecida como cólon espástico, uma condição incômoda, mas geralmente inofensiva, que pode causar episódios alternados de diarreia e prisão de ventre
  • Você tem cicatrizes, tumores ou outra condição em seu trato digestivo que o impede de funcionar corretamente
  • Você tem uma doença como esclerose múltipla, lúpus, esclerodermia, tireoide hipoativa ou hipoativa ou diabetes, que podem afetar uma ampla gama de funções corporais
  • Você toma certos medicamentos, como anti-histamínicos, suplementos de ferro, diuréticos, certos medicamentos para hipertensão e antiácidos que contêm alumínio e cálcio

Como você trata a constipação?

 

A menor constipação em idosos geralmente responde bem a uma mudança na dieta. A fibra é um remédio testado e comprovado para a constipação, especialmente quando acompanhada de exercícios regulares e muita água todos os dias. (Os efeitos colaterais temporários do aumento da ingestão de fibras podem incluir inchaço e flatulência, portanto, adicionar fibra gradualmente é uma boa ideia.) Alguns gastroenterologistas acreditam que caminhadas diárias são especialmente valiosas no combate à constipação.

 

Consulte o seu médico se a sua prisão de ventre durar mais de três semanas ou se você tiver passado mais de quatro dias sem evacuar, especialmente se tiver outros sintomas, como inchaço, cólicas, dor e uma quantidade incomum de gases.

 

Se sua prisão de ventre não for o resultado de uma doença, simplesmente alterar sua dieta ou adicionar fibras extras pode colocar seus intestinos em ordem. Aqui estão algumas sugestões:

 

  • Adicione alimentos ricos em fibras ao seu menu: grãos inteiros, vegetais, nozes e frutas frescas ou secas como figos, frutas vermelhas, damascos ou ameixas. Se mastigar ou engolir vegetais crus for um problema, coma-os cozidos. Cereais integrais e flocos de farelo com alto teor de fibras polvilhados em caçarolas e outros pratos são outra opção.
  • Reduza o consumo de alimentos com alto teor de gordura, como carnes gordurosas e queijos, e evite açúcares refinados.
  • Beba pelo menos oito copos de água por dia e talvez um copo de suco também. (O suco de ameixa realmente funciona como um laxante suave.) No entanto, tome cuidado para não beber muito leite, pois isso pode causar prisão de ventre.
  • Limite as bebidas com cafeína (como refrigerantes, café, bebidas alcoólicas e chá) que tendem a desidratar.
  • Tente fazer exercícios regulares, como caminhadas diárias de 30 ou 45 minutos, porque o aumento da atividade geralmente alivia a constipação. (Verifique com seu médico antes de iniciar um programa de exercícios, no entanto.)
  • Preste atenção aos sinais de alerta do seu corpo quando precisar ir ao banheiro, mas não se esforce nem se apresse.
  • Considere o biofeedback - isso tem sido usado para tratar a constipação, com algum sucesso, de acordo com o NIDDK.
  • Converse com seu médico sobre quaisquer medicamentos que possam estar causando constipação - ele pode prescrever outro tipo.

 

Devo tomar laxantes?

 

Os americanos gastam cerca de centenas de milhões de dólares em laxantes anualmente, de acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, mas muitas vezes são desnecessários. Comer uma dieta rica em fibras, manter-se fisicamente ativo e beber muitos líquidos geralmente é o suficiente para resolver o problema. Se você precisar de ajuda extra, um laxante de "fibra" natural como o psyllium (encontrado no Metamucil) é geralmente seguro e eficaz em pequenas doses.

 

Leite de magnésia ou outra magnésia leve contendo laxantes são considerados seguros e eficazes, mesmo por longos períodos de tempo. Eles atuam atraindo mais líquido para o conteúdo fecal do cólon e, portanto, movendo as fezes com mais facilidade através do intestino. (Eles devem ser evitados em pessoas com insuficiência renal, no entanto.)

 

Use laxantes estimulantes apenas como último recurso e apenas por um curto período, ou se o seu médico prescrever para você. Embora os laxantes estimulantes ajudem a produzir contrações musculares rítmicas no intestino e empurrem as fezes para o reto, o uso prolongado pode treinar seu sistema para depender deles, resultando em intestino e reto aumentados e, eventualmente, levando a mais constipação. Esses laxantes, incluindo óleo de rícino, bisacodil e sena, devem ser evitados porque podem causar vômitos, cólicas e outros efeitos colaterais graves, especialmente em pessoas mais velhas, de acordo com o Boletim de Ciências Médicas; seu uso a longo prazo pode levar à dependência. Em casos incomuns, essa dependência resulta em fezes aquosas e soltas, mas também pode desidratar o corpo e levar a perigosos desequilíbrios eletrolíticos.

 

Outro ingrediente laxante com o qual se deve ter cuidado é o óleo mineral. Quando usado como laxante, permite que as fezes se movam mais facilmente através dos intestinos, mas pode interferir na absorção de certas vitaminas e medicamentos, incluindo medicamentos para afinar o sangue, de acordo com o National Institute on Aging. Também pode causar um certo tipo de pneumonia (pneumonia lipídica) se for inalado inadvertidamente para os pulmões.

 

A prisão de ventre é séria?

 

Mesmo um padrão de longa duração de constipação geralmente não é sério, principalmente se o padrão for estável. Somente se os músculos do cólon estiverem paralisados ​​ou se houver uma grande obstrução dos intestinos é que é provável que seja clinicamente grave. A constipação também é grave se estiver associada a sintomas que interferem no funcionamento diário ou na qualidade de vida.

 

Em casos raros, a constipação pode ser um sinal de tumor ou de impactação fecal, uma condição séria que ocorre quando um acúmulo de fezes obstrui a passagem das fezes atrás dele e as fezes se acumulam nos intestinos e as bloqueiam. Uma impactação fecal geralmente requer enemas e / ou remoção manual (com a mão enluvada). Quando ocorre na parte inferior do cólon, próximo ao ânus, é facilmente removido. Quando ocorre no alto do cólon, pode ser mais difícil de remover e exigir medidas mais agressivas.

 

Seja qual for a causa, se você está mais constipado do que o normal e também tem abdome inchado e cólicas constantes ou intensas e vômitos, vá a um centro de atendimento de emergência ou urgência.

 

Referências

 

Clínica Mayo. Prisão de ventre. http://www.mayoclinic.com/health/constipation/DS00063

 

Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais. Prisão de ventre. http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/constipation/

 

Hsieh C. Tratamento da constipação em adultos mais velhos. Médico de Família Americano.

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