Chá verde e longevidade. Qual é a relação?

Bebedores de chá verde podem viver mais tempo


Por Amy Norton


As pessoas que amam seu chá verde também podem desfrutar de vidas mais longas e saudáveis, sugere um novo estudo.


Os pesquisadores descobriram que, dos mais de 100.000 adultos chineses que rastrearam, aqueles que tomavam chá verde pelo menos três vezes por semana tinham menor probabilidade de sofrer um ataque cardíaco ou derrame nos próximos sete anos.


Os amantes de chá também tinham uma expectativa de vida um pouco mais longa. Aos 50 anos, eles poderiam esperar viver um pouco mais de um ano a mais do que seus colegas que não eram consumidores regulares de chá verde.


O estudo é o mais recente a analisar os potenciais efeitos à saúde do chá verde.


Ao longo dos anos, muitos estudos associaram a bebida a benefícios como níveis saudáveis ​​de colesterol e peso corporal, além de menores riscos de doenças cardíacas e certos tipos de câncer.


Esses estudos, como o atual, foram "observacionais" - onde os pesquisadores perguntam às pessoas sobre seus hábitos de vida e outros fatores, depois seguem seus resultados de saúde. A limitação é que eles não provam que o próprio chá verde oferece benefícios.


Os consumidores de chá verde podem diferir dos não consumidores de outras maneiras. Pesquisas nos Estados Unidos descobriram que os que bebem chá (todos os tipos de chá) geralmente têm dietas mais saudáveis ​​do que os que não bebem, disse Whitney Linsenmeyer, professor assistente de nutrição da Universidade de Saint Louis.


Os pesquisadores tentam explicar essas diferenças. No presente estudo, os pesquisadores foram capazes de avaliar a dieta geral, hábitos de exercício, tabagismo e escolaridade, entre outros fatores.


Ainda assim, é impossível controlar tudo, disse Linsenmeyer, que também é porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética.


Dito isto, vários estudos em diferentes países já encontraram benefícios para a saúde entre os que bebem chá verde, segundo Linsenmeyer.


Além disso, há algumas evidências de ensaios clínicos. Linsenmeyer apontou para um julgamento recente de mulheres iranianas, descobrindo que aquelas que bebiam três xícaras de chá verde por dia viram melhorias no peso, pressão arterial, açúcar no sangue e colesterol ao longo de oito semanas.


Portanto, se você é fã de chá verde, beba, aconselhou Linsenmeyer.


"O chá verde é livre de calorias e rico em antioxidantes", disse ela. "É uma bebida saudável para incluir em sua dieta, se você gosta do sabor".


Mas contém cafeína. "Portanto, tenha cuidado se você toma medicamentos que interagem com a cafeína ou se luta contra a insônia", disse Linsenmeyer.


Os resultados foram publicados on-line em 9 de janeiro no European Journal of Preventive Cardiology . O estudo foi baseado em 100.902 adultos chineses que estavam livres de doenças cardíacas e câncer desde o início. Os participantes foram entrevistados sobre seus hábitos de vida e histórico médico, e tiveram seu peso, pressão arterial e colesterol medidos.


Durante o período de acompanhamento - normalmente sete anos - quase 3.700 sofreram um ataque cardíaco ou derrame, ou morreram de causas cardiovasculares. O risco foi 20% menor, no entanto, entre aqueles que habitualmente bebiam chá verde (pelo menos três vezes por semana).


Esses consumidores habituais também eram 15% menos propensos a morrer por qualquer causa, em comparação com as pessoas que bebiam chá verde com menos frequência ou de modo algum.


O chá verde, preto e branco é proveniente da mesma planta, mas há diferenças na forma como são feitos. E comparado ao chá preto - que é mais popular nos Estados Unidos - o chá verde é mais rico em antioxidantes chamados flavonóides, de acordo com os autores do estudo.


Experimentos de laboratório sugerem que os extratos de chá verde podem conter a inflamação e melhorar o funcionamento das células nos vasos sanguíneos e no coração, disseram os pesquisadores. A equipe foi liderada pelo Dr. Xinyan Wang, da Academia Chinesa de Ciências Médicas, em Pequim.


Por enquanto, ainda não se sabe se a adição de chá verde à sua dieta evitará doenças, disse Connie Diekman. Ela é consultora de alimentos e nutrição e ex-presidente da Academia de Nutrição e Dietética.


Mas Diekman disse que muitas vezes incentiva as pessoas a irem em frente e desfrutarem do chá, já que é uma forma de hidratação sem calorias (desde que não seja carregada com açúcar ou creme).


"Adicionar [chá verde] à sua rotina diária não dói e pode ajudar", disse Diekman.

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