Raspas de tabaco


Câncer sem fumaça: o tabaco também faz mal apagado

Câncer sem a fumaça

Muitos jovens acham que evitarão o câncer se mastigarem tabaco em vez de fumarem. Mas a doença é mais insidiosa do que imaginam.
Por Paige Bierma

 

Rick Bender tinha 12 anos quando enfiou a primeira pitada de rapé entre a bochecha e a gengiva.

Ele tinha 26 anos quando os médicos o diagnosticaram com câncer oral e removeram metade de sua mandíbula, um terço de sua língua e parte de seu pescoço.

"Eu sempre achei que o tabaco sem fumaça era a alternativa mais segura aos cigarros", diz Bender, agora com 38 anos. "'Sem fumaça' soa tão inofensivo. Você sabe, sem fumaça, sem fogo."

Estima-se que 7,6 milhões de pessoas usem rapé ou tabaco de mascar hoje. Acredita-se que mais de meio milhão desses sejam menores de 18 anos. Muitos adolescentes, como Bender em sua juventude, não têm idéia de que o tabaco sem fumaça pode causar um dos tipos mais letais de câncer conhecidos: o câncer bucal.

Aqueles que usam rapé - também conhecido como cuspir tabaco - são até 11 vezes mais propensos a desenvolver câncer de boca, bochecha, gengivas, língua, lábios ou garganta do que os não usuários. Segundo a American Cancer Society, os cânceres bucais são diagnosticados em cerca de 35.000 pessoas a cada ano, e mais de 7.600 morrem anualmente. Apenas 53 por cento de todos os pacientes com câncer bucal estão vivos cinco anos após o diagnóstico.

O tabaco sem fumaça também tem sido associado a outros tipos de câncer, bem como a doenças cardíacas. Pode acelerar a cárie dentária, fazer com que as gengivas retrocedam, manchar os dentes e causar mau hálito. Além disso, altos níveis de nicotina (mais do que os cigarros) tornam esse tipo de tabaco extremamente viciante.

No entanto, embora as campanhas de saúde pública tenham muitas vezes levado à proibição de fumar em escolas e locais públicos, uma conseqüência não intencional pode ter sido a de que mais estudantes mudaram de cigarros para mascar tabaco. Uma pesquisa de 2006 do CDC revelou que 3% dos estudantes do ensino médio usaram tabaco sem fumaça e que cerca de 8% dos estudantes do ensino médio usaram tabaco sem fumaça nos últimos 30 dias.

Uma pesquisa com usuários de tabaco sem fumaça na adolescência na Virgínia Ocidental - um dos principais estados consumidores de tabaco sem fumaça - descobriu que apenas 74 por cento sabiam que o produto era nocivo. Dos 808 garotos de escolas públicas entrevistados, 7% dos alunos do quinto ano disseram que usaram rapé, 22% dos alunos do oitavo ano e 32% dos alunos do 11º ano.

Craig Stotts, um investigador no programa contra a mastigação adolescente do Arkansas (PATCH), diz que o número de adolescentes que usam tabaco sem fumaça duplicou nas últimas três décadas. Os usuários típicos são jovens homens brancos, muitos dos quais jogam beisebol e não se saem muito bem na escola.

"A pressão dos colegas, especialmente entre os jogadores de beisebol, é severa", diz Stotts. "Tentamos recrutar [adolescentes para nosso projeto] em times de beisebol do ensino médio e não tivemos sorte", muitas vezes porque os treinadores também são usuários, acrescenta.

Para piorar as coisas, diz Stotts, as empresas de tabaco dos EUA frequentemente distribuem chapéus e latas de rapé gratuitos nos eventos esportivos mais populares entre os adolescentes da zona rural: jogos de beisebol, trações de carros e rodeios.

Rick Bender era um jogador de beisebol quando adolescente. Ele sabe o tipo de pressão que as crianças enfrentam quando se trata de tabaco sem fumaça, e o tipo de resistência que eles colocam se for obrigado a parar.

"Eu não me importo com a sua idade, ninguém gosta de saber o que fazer", diz Bender, que agora passa a maior parte do ano conversando com estudantes do ensino médio sobre sua experiência com o tabaco sem fumaça. "Eu apenas dou a eles a informação e deixo eles saberem que é a decisão deles - uma decisão de vida e morte."

Crianças chamam a atenção quando Bender entra em um auditório. "Eu sou diferente, e eles se sentam lá e ouvem o que tenho a dizer", diz ele.

Mais de 200 crianças em todo o país deixaram clandestinamente Bender suas latas de rapé após suas palestras. "Eles vão palma na mão direita e, em seguida, entregá-lo quando apertar minha mão", diz Bender. Ele mantém essas latas em sua garagem como troféus.

Quando Bender desenvolveu o câncer oral pela primeira vez em 1989, os médicos lhe deram apenas dois anos de vida. Felizmente, a cirurgia extremamente invasiva em que ele passou conseguiu remover todo o câncer. A mídia apelidou Bender de "O homem sem rosto". Ele diz que não se importa com o apelido, mas brinca que "O homem com metade do rosto" seria mais preciso.

"Essa coisa deveria me matar e isso não aconteceu", diz Bender. "E talvez conversar com essas crianças seja a razão pela qual Deus me deixou aqui."

 

Referências


National Institute of Dental and Craniofacial Research. Oral Cancer Statistics. http://www.nidcr.nih.gov/OralHealth/Topics/OralCancer/AfricanAmericanMen/OralCancerStatistics.htm

American Cancer Society. Detailed Guide: Oral Cavity and Ovopharyngeal Cancer.

American Cancer Society. Child and Teen Tobacco Use.

National Cancer Institute. What you need to know about oral cancer.http://www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/oral/page1

National Cancer Institute. Smokeless Tobacco and Cancer. Tobacco Related Statistics, SAMHSA http://www.cdc.gov/tobacco/research_data/survey/samhsa.htm

Cancer Facts. National Cancer Institute http://cis.nci.nih.gov/fact/3_63.htm

"Oral Cancer," The American Dental Hygienists' Association.
http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Tobacco/smokeless

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