Pai ensinando seu bebê a andar


Campo de Treinamento Para Novos Papais

Por Chris Woolston, M.S.

 

 

Alguns pais fazem um ótimo trabalho desde o primeiro dia. Eles são amorosos, solidários e atenciosos. Eles trocam uma fralda em segundos, colocam no balde a partir de 6 metros e beijam o bebê que fez a assistência.

 

Mais provavelmente, porém, novos pais estão com medo. Eles temem que façam tudo errado. Eles empalidecerão em trocar as fraldas dela, eles vão estragar sua alimentação, e eles vão se atrapalhar quando eles a segurarem.

 

Mas bons pais não são instintivos - mais para as mulheres do que para os homens. É algo que você tem que aprender. Alguns se preparam para isso lendo ou tendo aulas com seus parceiros, enquanto outros aprendem no trabalho. Mas mais de 150.000 decidiram adotar uma abordagem diferente. Em vez de seguir cegamente a paternidade, eles se inscreveram para o Boot Camp.

 

 

Pais novatos aprendem as cordas

 

O Boot Camp for New Dads é um programa nacional que dá aos futuros pais as habilidades - e, da mesma forma, a confiança - para fazer o trabalho da maneira certa. Nos hospitais, nos centros de recursos da família e, adequadamente, nas bases militares, os pais "novatos" passam de duas a quatro horas aprendendo as cordas de "veteranos". (Para uma lista de locais do Boot Camp, veja http://www.bootcampfornewdads.org/locations.php.) Os veteranos trazem seus bebês para as sessões, provando que é realmente possível cuidar de um bebê sem a mãe por perto.

 

Muitas pessoas têm baixas expectativas em relação aos pais, diz Chuck Ault, membro do conselho consultivo e ex-diretor nacional de treinamento do programa. E muitos homens suspeitam secretamente que não têm o que é preciso para criar um filho. Infelizmente, as pessoas ao seu redor - incluindo suas esposas - podem compartilhar essa opinião. "As mulheres são criadas para acreditar que este é o território das mulheres", diz ele. "Eles apenas assumem que serão melhores nisso".

 

Quando um pai nervoso recebe aquele primeiro olhar de sua esposa, condescendente com a observação de sua sogra ou repreendendo os rapazes, ele pode simplesmente desistir de tentar, diz Ault. É por isso que o Boot Camp tem um objetivo acima de todos os outros: Se nada mais, Ault quer que todos os novatos deixem a classe um pouco mais confiante do que quando ele entrou.

 

Muitos homens que se inscrevem para o Boot Camp nunca estiveram a uma distância de babar de um bebê, diz ele. No decorrer de uma aula, eles conseguem ver todo o ciclo do que um bebê precisa, desde como apoiar sua cabeça até o que fazer quando ele não pára de chorar. Eles têm a chance de segurar os bebês e, se eles são ousados, trocar uma fralda. E ninguém se afasta.

 

Um dia quente de julho, quatro novatos, dois veteranos e um "facilitador" (um termo mais gentil do que "instrutor de treinamento") reuniram-se em uma sala de reuniões no Saint Vincent's Hospital, em Billings, Montana. Mike Atkinson, dono de uma empresa de construção do Billings, começou a discussão com uma confissão: em 32 anos, ele nunca teve um bebê ou trocou uma fralda.

 

A filha de Atkinson deveria chegar em poucas semanas, e ele sabia que tinha um longo caminho a percorrer antes de estar pronto. "Este é um novo jogo de bola para mim", disse ele. "Quanto mais informações eu conseguir, melhor pai eu serei."

 

Como os outros novatos, Atkinson tinha muitas dúvidas sobre equipamento para dormir, alimentação e bebê. Mas acima de tudo, ele estava apenas tentando se colocar no estado de espírito certo. "Não temos nada crescendo dentro de nós", disse ele. "O instinto paternal tem que ser mental, não físico".

 

 

Mais de um caminho

 

Em contraste com o seu homônimo militar, ninguém no novo pai Boot Camp está realmente no comando. O facilitador tem uma lista de tópicos a serem abordados, mas os pais e futuros pais lideram a maior parte da discussão.

 

Em Billings, a aula foi orientada por Larry McGrail, RN, pai e ex-enfermeiro pediatra. McGrail podia conversar por horas sobre bebês, mas ele nunca transformou o Boot Camp em uma palestra. Mesmo quando surgiram tópicos controversos - bebês dormindo nas camas dos pais versus berços, por exemplo - ele não se posicionou. Em suma, os homens aprenderam que há mais de uma maneira de criar um bebê.

 

Claro, existem alguns aspectos da educação infantil que não são negociáveis. Os pais aprenderam que eles DEVEM comprar um assento de carro de qualidade e aprender como instalá-lo corretamente. Eles aprenderam que os bebês nunca devem ser deixados desacompanhados em uma banheira, um carro ou em um trocador. E no final da sessão, eles receberam um lembrete dramático de que os bebês nunca deveriam ser abalados. O facilitador colocou um ovo em um pequeno recipiente Tupperware - um modelo aproximado de um cérebro jovem dentro de um crânio. Com apenas alguns shakes, o recipiente estava cheio de gosma. Os rostos ao redor da sala mostraram que todos receberam a mensagem.

 

Naturalmente, os pais saem do Boot Camp com novo entusiasmo e determinação. E a atitude não desaparece quando o bebê nasce, diz Ault. Acabou de fazer um levantamento dos homens que passaram pelo programa em Denver nos últimos cinco anos. "Anos depois, eles são capazes de olhar para trás e ver que eles tinham as ferramentas para fazer um bom trabalho", diz ele. "Eles percebem que seus relacionamentos [com seus filhos] são diferentes de seus vizinhos que não passaram pelo treinamento".

 

Atkinson, por um lado, não pode esperar para começar. Ele ainda tem que colocar sheetrock no quarto do bebê e encontrar um bom berço e uma centena de outras coisas. Mas ele se sente pronto para a paternidade, e esse é o passo mais importante de todos.

 

 

 

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Referências

Entrevista com Chuck Ault, diretor de treinamento nacional do Boot Camp para New Dads.

Entrevista com Mike Atkinson, pai expectante e participante de boot camp.

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