Alimentos processados, alimentos ultraprocessados


Alimentos processados x ultraprocessados - Por que isso é importante para a saúde?


Por Suprevida

A diferença entre alimentos "processados" e "ultraprocessados" pode parecer um problema que é melhor deixar para linguistas ou professores de inglês famintos. Mas, para o bem da sua saúde, vale a pena entender.

Isso ocorre porque alguns desses alimentos são bons - e alguns podem prejudicá-lo.

Qual é a diferença? As definições variam, mas o Departamento de Agricultura dos EUA diz que qualquer coisa que mude a natureza fundamental de um produto agrícola - aquecimento, congelamento, corte em cubos, sucos - é um alimento processado.

O que significa que alguns podem ser muito bons para você.

"Essas pequenas cenouras que você compra em um supermercado - isso é um alimento processado", disse Penny Kris-Etherton, nutricionista registrada e professora de nutrição do Departamento de Ciências da Nutrição da Universidade Estadual da Pensilvânia. O mesmo acontece com legumes congelados ou até brócolis cortado em florzinhas.

Alimentos ultraprocessados ​​levam as coisas adiante. Os nutricionistas começaram a usar o termo há cerca de 10 anos e, novamente, as definições variam. Um sistema comum de classificação da dieta chamado NOVA resume-o como "lanches, bebidas, refeições prontas e muitos outros produtos criados principalmente ou inteiramente a partir de substâncias extraídas de alimentos ou derivadas de constituintes alimentares com pouco ou nenhum alimento intacto".

Exemplos incluem batatas fritas, refrigerantes e cereais adoçados. "Coisas empacotadas e prontas para comer com pouco trabalho", disse Kris-Etherton. "Coisas como pratos de arroz, massas - tudo o que você precisa fazer é adicionar água e colocá-las no microondas".

Alimentos ultraprocessados ou altamente processados, podem ser baratos, convenientes e saborosos. Mas eles geralmente têm muitos carboidratos refinados, gorduras saturadas e sal - sem mencionar os aditivos industriais.

Eles também tendem a embalar muitas calorias em cada mordida. Isso significa que é provável que você coma muito antes de se sentir satisfeito, disse Kris-Etherton, presidente do Conselho de Estilo de Vida e Saúde Cardiometabólica da Associação Americana do Coração.

Uma pilha crescente de pesquisas sugere que alimentos ultraprocessados ​​- que compõem metade da dieta de adultos nos EUA, de acordo com pesquisas recentes - podem causar sérios problemas de saúde. Um pequeno estudo de 2019 descobriu que as pessoas que recebem alimentos ultraprocessados ​​comem mais e ganham mais peso do que as pessoas que fazem dieta com alimentos minimamente processados. Outros estudos relacionaram alimentos ultraprocessados ​​com obesidade, pressão alta, câncer e morte por todas as causas.

Dariush Mozaffarian, cardiologista e decano da Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição da Universidade Tufts, em Boston, disse que o problema básico dos alimentos ultraprocessados ​​é que eles não foram projetados com a saúde em mente. Os fabricantes preferem priorizar o sabor, o custo, a segurança, o prazo de validade e a sensação na boca.

Quando esses fatores são o objetivo, milhares de nutrientes são retirados, disse ele. Aditivos como emulsificantes e estabilizadores são descartados. Esses ingredientes industriais são considerados seguros, mas seus efeitos a longo prazo não são conhecidos.

O processamento pesado também retira as fibras, alterando a forma como o corpo digere os alimentos e afeta as bactérias intestinais amigáveis, disse ele.

Mozaffarian parou de equacionar "ultraprocessado" com "ruim".

"No mundo moderno, precisaremos de alimentos processados ​​e até de alimentos ultraprocessados ​​que sejam saudáveis", disse ele. Mas ele quer que os fabricantes repensem seus objetivos, enquanto os pesquisadores tentam identificar como esses alimentos afetam as pessoas.

"De uma perspectiva científica, não temos todos os tons de cinza entendidos, mas certamente sabemos o suficiente para começar a produzir alimentos processados ​​mais saudáveis ​​agora".

Enquanto isso, como um comedor cuidadoso deve enfrentar um mundo ultraprocessado? "O que muitos nutricionistas dirão é: 'Compre no perímetro de um supermercado'", disse Kris-Etherton. "Isso significa ficar longe dos corredores que contêm grande parte dos alimentos processados, principalmente os ultraprocessados".

Mas você pode encontrar opções saudáveis ​​em toda a loja, disse ela. Ao escolher o pão embalado, que é considerado ultraprocessado, pule o pão branco em favor de algo com muitos grãos integrais. E se você estiver fazendo um sanduíche, escolha uma fonte de proteína magra, uma manteiga de nozes ou um abacate. "O que se resume é que não coma com carnes de almoço, como mortadela com alto teor de sal e gorduras prejudiciais à saúde, e Cheez Whizz".

Kris-Etherton reconheceu que, para a maioria das pessoas, "é realmente difícil não ter alimentos processados, muito menos alimentos ultraprocessados, em sua dieta. Mas você ainda pode fazer escolhas alimentares sensatas ao estar ciente e ler as informações nutricionais no etiqueta da embalagem".

Mozaffarian disse que uma boa nutrição é mais do que apenas contar calorias. A comida afeta nossos genes, modifica o metabolismo, altera as respostas cerebrais e muito mais. "E essas coisas juntas, de uma maneira incrivelmente poderosa", influenciam o quanto comemos, o peso e a saúde geral, disse ele.

"Os humanos não são baldes, onde temos um buraco no topo e um buraco no fundo, e despejamos calorias e elas saem. Somos organismos complexos".

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