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Alguns vírus tornam as pessoas mais atraentes para os mosquitos


Quando um mosquito pica e infecta você com um vírus como dengue ou zika, também faz você cheirar bem a outros mosquitos, sugere uma nova pesquisa.

Isso torna mais provável que outro morda, pegue o vírus e o carregue para a próxima vítima.

“O vírus pode manipular o microbioma da pele dos hospedeiros para atrair mais mosquitos para se espalharem mais rapidamente!” disse o co-autor do estudo Penghua Wang, imunologista da UConn Health em Farmington, Connecticut.

As descobertas podem explicar como os vírus transmitidos por mosquitos persistem por tanto tempo, disseram os pesquisadores.

Tanto a dengue quanto a zika são transmitidas por mosquitos e pertencem à mesma família viral da febre amarela, encefalite japonesa e do Nilo Ocidental.

A dengue afeta 50 milhões de pessoas por ano e mata 20.000, a maioria crianças, de acordo com o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas do National Institutes of Health.

O zika pode causar defeitos congênitos graves em fetos de mulheres grávidas infectadas, embora raramente cause problemas graves em adultos.

Para continuar se espalhando, ambos os vírus requerem infecções contínuas em hospedeiros animais. Se todos os mosquitos morressem ou todos os hospedeiros suscetíveis eliminassem o vírus, os vírus desapareceriam.

Mas sempre há mosquitos em climas tropicais sem matar geadas, e os vírus só precisam de um para picar um hospedeiro para poder se espalhar.

Os pesquisadores suspeitaram que os vírus podem estar alterando o cheiro das pessoas de alguma forma para atrair mosquitos.

Eles descobriram que os mosquitos pareciam preferir camundongos infectados com dengue mais do que camundongos saudáveis.

Eles então encontraram e testaram várias moléculas que eram mais comuns em animais infectados. Eles os aplicaram em camundongos limpos e nas mãos de voluntários humanos.

Uma molécula, a acetofenona, era especialmente atraente para os mosquitos.

Da mesma forma, odorantes de pele de pessoas com dengue encontraram mais acetofenona e que esses pacientes também eram mais atrativos para mosquitos.

A acetofenona é produzida por algumas bactérias Bacillus que crescem na pele humana e de camundongos. Um peptídeo antimicrobiano que a pele produz normalmente o mantém sob controle, mas os camundongos infectados não produzem tanto quando estão infectados com dengue ou zika, levando as bactérias a crescer mais rapidamente.

Os pesquisadores também testaram um potencial preventivo – um derivado da vitamina A chamado isotretinoína, que aumenta a produção do peptídeo antimicrobiano protetor da pele. Camundongos tratados com isotretinoína se mostraram menos atraentes para mosquitos.

O próximo passo é analisar mais pacientes humanos com dengue e zika, disse Wang. O objetivo será ver se a conexão odor-microbioma da pele se mantém em condições do mundo real. Os pesquisadores também querem ver se a isotretinoína reduz a produção de acetofenona em pessoas doentes, assim como em camundongos doentes.

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Os resultados foram publicados em 30 de junho na revista Cell.

FONTE: Universidade de Connecticut, comunicado à imprensa, 30 de junho de 2022


Artigo escrito por 

Foto por Adobe Stock

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