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1 em cada 20 casos de demência ocorre em pessoas com menos de 65 anos


Por Amy Norton


A demência é em grande parte uma doença da velhice, mas um novo estudo descobriu que até 5% de todos os casos ocorrem em pessoas no auge de suas vidas.

 

Olhando para 95 estudos internacionais, os pesquisadores estimaram que quase 4 milhões de pessoas em todo o mundo estão vivendo com demência de início jovem - casos que ocorrem entre as idades de 30 e 64 anos.

 

Nos Estados Unidos, cerca de 175.000 pessoas têm a doença, representando cerca de 3% de todos os casos de demência em todo o país.


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No contexto, isso significa que a demência de início jovem é rara, disse o Dr. David Knopman, neurologista especializado em tratamento de demência na Clínica Mayo em Rochester, Minnesota.

 

Mas é importante para as pessoas, incluindo os médicos, estarem cientes de que a demência pode surgir de maneira incomum no início da vida, disse Knopman.

 

Como a demência de início precoce é tão incomum, observou ele, a maioria dos médicos - incluindo neurologistas - tem pouca ou nenhuma experiência em diagnosticá-la.

 

E como a demência está tipicamente associada ao envelhecimento, é natural atribuir os problemas de memória dos mais jovens a condições que são muito mais comuns em sua faixa etária.

 

"Seus sintomas são frequentemente atribuídos à depressão ou ansiedade", disse Knopman, que escreveu um editorial publicado com o estudo em 19 de julho na JAMA Neurology.

 

"E para ser justo", acrescentou ele, "a maioria das queixas de memória em pacientes mais jovens provavelmente está relacionada a essas condições."

 

No entanto, disse Knopman, alguns sinais de alerta incluem sintomas que são "generalizados" e pioram com o tempo. A "amplitude" dos sintomas também importa, observou ele: "Existem queixas cognitivas que vão além dos lapsos de memória?"

 

Os sintomas "cognitivos" incluem uma série de problemas relacionados ao pensamento, raciocínio, julgamento e aprendizagem.

 

Embora a demência de início jovem seja muito menos comum do que a forma típica de "início tardio", a doença é particularmente devastadora.

 

"Essas pessoas estão no auge de suas vidas", disse Knopman. Eles e seus cônjuges têm empregos, filhos e, muitas vezes, pais idosos para cuidar.

 

Isso significa que eles precisam de cuidados de saúde e outros serviços que atendam às suas necessidades específicas, disse Stevie Hendriks, um dos pesquisadores do novo estudo.

 

Diante disso, Hendriks e colegas do Centro de Alzheimer Limburg da Universidade de Maastricht, na Holanda, queriam obter números mais claros sobre quantas pessoas vivem com demência de início precoce.

 

Depois de analisar dezenas de estudos publicados anteriormente, eles estimaram que há 119 casos de demência de início jovem por 100.000 pessoas em todo o mundo. Isso se traduz em 3,9 milhões de pessoas vivendo com a doença.

 

Com base na prevalência global de demência, a forma de início jovem pode ser responsável por cerca de 5% de todos os casos, de acordo com Knopman.

 

Não surpreendentemente, a equipe de Hendriks descobriu que a demência era extremamente rara entre os adultos mais jovens, em cerca de 1 caso por 100.000 entre 30 e 34 anos de idade. Pessoas com 60 e poucos anos tiveram a prevalência mais alta - cerca de 77 casos por 100.000.

 

Infelizmente, as pessoas com demência de início jovem costumam passar anos sem um diagnóstico. Um estudo publicado descobriu que demorou uma média de 4,5 anos - contra pouco menos de três anos entre os adultos mais velhos com demência.

 

Hendriks concorda que a falta de conhecimento e experiência entre os médicos provavelmente ajuda a explicar isso.

 

Mas a demência de início jovem também pode ser difícil de diagnosticar, acrescentou Hendriks - mesmo para especialistas.

 

"Vemos que os primeiros sintomas em jovens geralmente não são os sintomas que você esperaria quando pensasse em demência", disse Hendriks. "Em vez de comprometimento da memória, os jovens apresentam com mais frequência mudanças de comportamento ou emoções ou, às vezes, problemas de linguagem."

 

Isso pode levar a diagnósticos errôneos não apenas de depressão, mas também de "esgotamento" ou até mesmo de problemas de relacionamento, observou Hendriks.

 

Quanto às causas da demência precoce, elas incluem os mesmos culpados observados no início tardio - ou seja, a doença de Alzheimer e condições vasculares, como derrame, que prejudicam o fluxo sanguíneo para o cérebro.

 

Mas outro tipo raro de demência, a demência frontotemporal, é mais frequentemente diagnosticada em uma idade mais jovem. Essa doença é herdada em cerca de um terço dos casos, de acordo com a Associação de Alzheimer.

 

Como a demência de início precoce é incomum, encontrar serviços especializados também costuma ser um desafio, disse Knopman. Quando chega a hora de um centro de saúde, por exemplo, pode ser difícil encontrar uma vaga para um paciente mais jovem. As famílias podem precisar colocar um ente querido em um centro horas de casa.

 

Um bom recurso para as famílias, disse Knopman, é o capítulo local da Associação de Alzheimer. Entre seus serviços estão grupos de apoio para cuidadores de pessoas com demência de início jovem.

 

Mais Informações

 

A Associação de Alzheimer tem mais informações sobre demência de início jovem.

 

FONTES: Stevie Hendriks, MSc, candidato a PhD, Maastricht University, Maastricht, Holanda; David S. Knopman, MD, professor, neurologia, Mayo Clinic, Rochester, Minn.; JAMA Neurology, 19 de julho de 2021, online

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